LONDEN - De Britse premier Gordon Brown heeft zondag zijn pakket van economische stimuleringsmaatregelen verdedigd. Oppositiepartijen vinden de plannen te duur en riskant, maar volgens Brown loopt de economie zonder ingrijpen permanente schade op.

Diverse Britse kranten meldden zondag dat minister van Financiën, Alistair Darling, maandag plannen uit de doeken doet voor belastingverlagingen en extra overheidsuitgaven. Het Verenigd Koninkrijk balanceert op het randje van een recessie, met scherp dalende huizenprijzen, stijgende werkloosheid en een afnemende industriële productie.

De plannen draaien vooral om het voor een tot twee jaar verlagen van het hoogste btw-tarief van 17,5 procent naar 15 procent. De maatregelen waarvoor bijna 24 miljard euro wordt geleend, zorgen ervoor dat het Britse begrotingstekort volgend jaar oploopt tot 120 miljard pond (ruim 142 miljard euro).