AMSTERDAM - Pfizer trekt zijn aanvraag in om Viagra voortaan ook zonder doktersrecept verkrijgbaar te maken. De geneesmiddelenfabrikant voorziet problemen met de goedkeuring van zijn middel tegen erectiestoornissen door de Europese autoriteiten.

In een brief aan de European Medicines Agency (EMEA), die over de status en goedkeuring van medicijnen gaat, maakt Pfizer bekend af te zien van de statuswijziging van het wereldberoemde medicijn. Het concern hoopte met de vrije verkrijgbaarheid van Viagra de verkoop ervan te vergroten.

Het bedrijf heeft te kampen met ernstige concurrentie van fabrikanten van namaakpillen, die vooral via internet te bestellen zijn. Het patent op Viagra loopt nog tot 2013. Sinds het product iets meer dan tien jaar geleden op de markt kwam, is het volgens Pfizer door meer dan 35 miljoen mannen van over de hele wereld gebruikt.

Risico's  
"Miljoenen mannen in Europa proberen het gezondsheidssysteem te omzeilen in hun zoektocht naar medicijnen tegen erectiestoornissen, waarmee ze zichzelf aan onnodige risico's blootstellen", stelt Pfizer.

De aanvraag was ingediend op 8 november 2007. Volgens de EMEA toont het bedrijf met het intrekken van zijn verzoek aan dat het stilstaat bij de eerder geuite bezorgdheid door het Committee for Medicinal Products for Human Use (CHMP). Volgens dit comité kan het gebruik van Viagra gevaarlijk zijn voor bepaalde patiënten, bijvoorbeeld in het geval van hartklachten of specifieke allergieën.

Over het derde kwartaal van dit jaar was Viagra verantwoordelijk voor een omzet van 509 miljoen dollar. Daarmee behoort het tot één van Pfizers best scorende geneesmiddelen.