Meer dan 3.100 zwangere Colombiaanse vrouwen zijn geïnfecteerd met het door muggen overgebrachte zikavirus.

Het aantal is in ongeveer een week tijd met duizend gevallen gestegen, zo zei de Colombiaanse president Juan Manuel Santos zaterdag tijdens een tv-uitzending in het land. 

Volgens de president zijn er nog geen gevallen bekend van vrouwen die besmet zijn met het virus en kinderen krijgen met afwijkingen aan de schedel. De schedel is dan te klein waardoor de hersenen zich niet goed ontwikkelen en het kind gehandicapt kan zijn.

In totaal zijn er in Colombia 25.645 mensen besmet met de ziekte. Ondertussen verspreidt het zikavirus zich snel over het Zuid- en Midden-Amerikaanse continent. Ook in andere landen als in Brazilië zijn er duizenden besmettingen onder zwangere vrouwen. 

Tegen het virus is nog geen vaccin of behandeling ontwikkeld.  Wel heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de uitbraak van het zikavirus afgelopen week bestempeld als een wereldwijde noodsituatie voor de volksgezondheid.\