Luiz Felipe Scolari heeft tijdens de laatste persconferentie voor de WK-wedstrijd tegen Duitsland, met als inzet een plek in de finale, ingezet op het nationale gevoel en op eenheid.

''Dit duel spelen we niet voor onszelf, maar voor ons land en voor ons publiek. En ieder van ons is nu een beetje Neymar'', zei de 65-jarige Braziliaanse bondscoach maandag in Belo Horizonte.

Volgens Scolari is zijn spelersgroep over het verdriet en de teleurstelling door het wegvallen van zijn sterspeler heen. ''De spelers snappen heel goed dat hij zijn bijdrage heeft geleverd en dat nu wij aan de beurt zijn.''

Scolari zei de Duitsers hoog te hebben zitten. ''We willen natuurlijk niet alleen respect tonen, maar ook laten zien hoe goed wij kunnen voetballen.''

Aanvoerder Thiago Silva, die de halve finale mist door een schorsing, toonde zich optimistisch. Hij gelooft dat de blessure van Neymar de ploeg extra motiveert. ''Er zijn dingen gaande die ons nader tot elkaar brengen. Ik denk echt dat de tegenvaller ons sterker heeft gemaakt.''