Ron Vlaar wil het voorlopig nog niet over de wereldtitel hebben. De verdediger van het Nederlands elftal is er echter wel heilig van overtuigd dat Oranje op het WK voor goud kan gaan.

"De volgende wedstrijd is het belangrijkste, maar je mag best in je koppie al wat verder vooruit kijken. Ik denk dat niemand graag tegen Oranje speelt'', zegt Vlaar. "Ik geloof echt dat we de finale kunnen halen.''

De ploeg van bondscoach Louis van Gaal zal zaterdag in de kwartfinale moeten afrekenen met Costa Rica, dé verrassing bij de laatste acht. Op papier is Oranje favoriet, maar het Midden-Amerikaanse land heeft in Brazilië al veel indruk gemaakt.

"Je wint niet voor niets van Uruguay, Italië en Griekenland. Dat is gewoon heel knap, Costa Rica heeft een heel goede ploeg'', aldus Vlaar.

"Ze hebben een snelle spits en Bryan Ruiz kennen we natuurlijk allemaal. Het is heus niet zo dat we wel 'even' gaan winnen. Maar de overtuiging dat we het kunnen is er wel. Of ik verbaasd ben door de prestaties tot nu toe van Oranje? Dat niet, maar het is wel een unieke ervaring.''

EK 2012

Al na het totaal mislukte EK van 2012, waar Oranje in de groepsfase ten onder ging aan onderlinge perikelen, nam Vlaar zich voor dat het WK in Brazilië de revanche moest worden.

"Ik was op het EK nog relatief nieuw in de groep, maar dacht daarna wel meteen: wat er ook gebeurt, dit ga ik niet nog een keer zo meemaken. Ik heb heel veel energie gestoken in de voorbereiding op het WK. En kijk waar ik nu sta. Als je dit Oranje vergelijkt met twee jaar terug, is er achterin heel wat veranderd. Maar ik ben er nog steeds. Dat betekent dat mijn ontwikkeling niet stopt.''

Vlaar vindt zichzelf hét voorbeeld dat je met hard trainen en investeren in jezelf heel ver kan komen. "Ik heb de laatste jaren heel veel touwtjes zelf in handen genomen, qua verzorging, rust en voeding. Elke keer probeer ik mezelf op details te verbeteren, die ontwikkeling stopt nooit.''

Wilt u op uw iPhone een pushbericht ontvangen bij nieuws over het Nederlands elftal? Druk dan hieronder (in de NU.nl-app) op 'NUoranje' en kies 'Mijn nieuws + pushbericht'.