Sportief gaat het Oranje in Brazilië voor de wind, maar op het personele vlak kreeg de ploeg van bondscoach Louis van Gaal deze week een fikse tegenslag te verwerken.

Met de aan zijn lies geblesseerde Nigel de Jong is een van de belangrijkste Oranje-spelers op het WK weggevallen.

"Echt een domper'', zegt Ron Vlaar. "Het was erg lekker spelen met Nigel voor de defensie, hij haalde heel veel weg. Hij zette de toon in de duels.''

Met De Jong als aanjager versloeg het Nederlands elftal achtereenvolgens Spanje, Australië en Chili in de groep. De middenvelder van AC Milan moest zondag in de achtste finale tegen Mexico al na acht minuten geblesseerd van het veld.

"Voor hemzelf is het natuurlijk het ergste'', aldus Vlaar. "Zo hard kan voetbal zijn. Maar waar mensen gaan, staan anderen weer op."

"Natuurlijk is het voor ons team een aderlating, maar we zullen het moeten opvangen."

Wilt u op uw iPhone een pushbericht ontvangen bij nieuws over het Nederlands elftal? Druk dan hieronder (in de NU.nl-app) op 'NUoranje' en kies 'Mijn nieuws + pushbericht'.

Nigel de Jong: 'Ik ben er kapot van'