Ottmar Hitzfeld (65) nam met de nederlaag van Zwitserland tegen Argentinië (0-1) in de achtste finales van het WK in Brazilië afscheid als trainer.

"Ik had graag gezien dat mijn loopbaan nog iets langer had geduurd'', zei de Duitser na de treffer van Angel Di Maria in de laatste minuten van de verlenging.

"Het is niet anders. Mijn gedachten gingen terug naar de finale van de Champions League met Bayern München. Daar gaven we in drie minuten de zege weg.''

Hitzfeld won toch twee keer de Champions League, met Bayern München en Borussia Dortmund. Het maakte hem tot één van de succesvolste coaches uit zijn tijd.

Eerder al kondigde hij aan dat het WK met Zwitserland zijn laatste klus zou zijn. Het werd in alle opzichten een emotioneel afscheid. In de nacht voor de confrontatie met de Argentijnen overleed zijn oudere broer Winfried (82).

Trots

Trots was hij wel. "Ik verlaat het voetbal na een prachtige wedstrijd van mijn elftal. We hebben vanavond geweldig gespeeld. We hebben emoties beleefd die men alleen in het voetbal kan beleven. En dat op het hoogste niveau. Het zijn allemaal intense ervaringen.''

Hitzfeld behoort tot het selecte groepje van vijf trainers die met twee verschillende clubs de Champions League wonnen. De anderen zijn Ernst Happel, José Mourinho, Carlo Ancelotti en Jupp Heynckes. "Ik ben trots op wat ik heb gepresteerd'', zei Hitzfeld daarover. "Het is een mooie loopbaan geweest."

Voor de ontmoeting met Argentinië liet de Zwitserse bond in een verklaring weten dat Hitzfeld niet over zijn broer wilde praten. Alleen bij het volkslied toonde hij emoties, daarna was hij de trainer die hij altijd was.

Matchwinner Di Maria vindt zege Argentinië verdiend | Di Maria helpt Argentinië op valreep langs Zwitserland

Argentinië pas na verlenging langs Zwitsers

Argentinië heeft met hangen en wurgen de kwartfinale van het WK bereikt. De ploeg van Alejandro Sabella klopte Zwitserland door een doelpunt in de 118e minuut van Angel di Maria. © ANP
Drie heiligen voor de Argentijnse fans. © ANP
Argentinië speelde stroef en kreeg aanvankelijk niet veel mogelijkheden. © ANP
Lionel Messi kijkt toe hoe Ricardo Rodriguez een bal aanneemt. De vedette kwam er in de eerste helft weinig aan te pas. © ANP
Messi scoorde vier keer in de groepsfase van dit WK, maar kreeg in de eerste helft niet meer dan wat halve kansjes. © ANP
Fernando Gago en Argentinië konden niet overtuigen in het eerste uur. De beste kansen waren voor Zwitserland. © AN
Lionel Messi werd niet altijd begrepen door zijn teamgenoten. © ANP
Xherdan Shaqiri, in de vorige wedstrijd goed voor drie goals, was soms gevaarlijk met zijn dribbels. © ANP
Na de rust drukte Argentinië de Zwitsers steeds meer naar achter. Onder meer Gonzalo Higuain miste een aardige kans. © ANP
Xherdan Shaqiri neemt een corner in de imposante Arena São Paulo. © ANP
De Zwitsers kwamen er na rust amper nog uit en werden meerdere malen gered door keeper Diego Benaglio. © ANP
Ook een bij vlagen afwezige Messi kon niet voorkomen dat er verlengd moest worden in São Paulo. © ANP
Ook in de extra tijd werd er lang niet gescoord, totdat Di Maria op aangeven van Messi de 1-0 maakte. © ANP
In de zinderende slotminuten van de verlenging raakte Blerim Dzemaili voor de Zwitsers nog de paal. © ANP
Blerim Dzemaili kan het niet geloven, maar Zwitserland ligt er uit. © ANP