AMSTERDAM - De Franse bondscoach Raymond Domenech prijst zijn verdedigers. Mede dankzij de defensie van het team, was Frankrijk woensdag met 1-0 te sterk voor Portugal in de halve finale van het WK. "We hebben laten zien dat we overeind blijven als de tegenstander druk uitoefent", zegt hij. "Dit was duidelijk onze zwaarste wedstrijd."

Frankrijk kwam woensdag in de 33e minuut op voorsprong door een benutte penalty van Zinedine Zidane. De Portugezen gingen natuurlijk op zoek naar de gelijkmaker en stichtten gevaar voor het doel van Fabien Barthez. "Portugal heeft het ons heel moeilijk gemaakt", vindt Domenech. "Maar dit Frankrijk blijft overeind staan als het erom gaat."

Middenvelder Patrick Vieira is het met zijn coach eens. "De defensie was ongelofelijk sterk." Vooral over centrale verdediger Lilian Thuram is hij lovend. "Als je Thuram ziet spelen, voel je je onverslaanbaar."