MELBOURNE - Het Australische voetbal wil een "nieuwe" Guus Hiddink, als opvolger van de naar Rusland vertrekkende "oude" Hiddink. "We moeten met zekerheid een bondscoach uit Europa aantrekken", zei doelman Mark Schwarzer na terugkeer van het WK in Duitsland.

"Met alle respect voor de coaches in ons eigen land, er is er niet één van het niveau Hiddink", oordeelde voorzitter John O'Neill van de nationale bond. Hiddinks assistent van de laatste tijd, de Australiër Graham Arnold, maakt derhalve weinig kans.

O'Neill suggereerde dat veel "grote trainers" uit Europa zich al hebben aangediend. Hij noemde geen namen, de Australische media deed dat wel. Het zou bijvoorbeeld kunnen gaan om de Fransman Gérard Houllier of de Argentijn Carlos Bilardo.

Australië bereikte onder leiding van Hiddink de tweede ronde van het WK. Daarin werd het, door een dubieuze strafschop in de laatste minuut, uitgeschakeld door Italië.