FREIBURG - Zonder John Heitinga is het Nederlands elftal donderdagmiddag aan de voorbereiding voor het duel met Portugal begonnen. De verdediger van Ajax heeft goede hoop dat hij op tijd fit is voor het duel van zondag in Neurenberg.

Bondscoach Marco van Basten was woensdagnacht na afloop van het doelpuntloze gelijkspel met Argentinië optimistisch over de kansen van Oranje. "Portugal heeft een heel sterke ploeg maar we hebben een goede kans op succes als iedereen doet wat hij moet doen."

Behalve Heitinga beschikt Van Basten over een fitte selectie. De gele kaarten van Arjen Robben, Khalid Boulahrouz, Mark van Bommel, Giovanni van Bronckhorst, Joris Mathijsen, John Heitinga, Andre Ooijer, Dirk Kuijt en Tim de Cler zijn kwijtgescholden.

Heitinga zou zijn plaats wel eens kwijt kunnen raken aan Khalid Boulahrouz. De verdediger speelde tegen Argentinië een uitstekende wedstrijd.