LONDEN - Enkele honderden Engelse kinderen die vermoedelijk slachtoffer zijn geworden van een internationale zwendel met toegangskaarten voor het wereldkampioenschap voetbal in Duitsland, mogen alsnog naar een wedstrijd. Dat hebben de wereldvoetbalbond FIFA en de Britse regering woensdag bekendgemaakt.

De kinderen waren naar Duitsland afgereisd om zaterdag een wedstrijd te bezoeken. De beloofde kaartjes bleken er echter niet te zijn. Ze keerden huiswaarts zonder in het stadion te zijn geweest. De scholieren, tussen de 11 en 16 jaar oud, hadden per persoon ongeveer 400 pond betaald voor de reis.

De Britse staatssecretaris van Sport Richard Caborn kaartte de zaak aan bij FIFA-voorzitter Sepp Blatter. Die besloot de kinderen alsnog uit te nodigen om een WK-wedstrijd bij te wonen. "Het was pijnlijk voor me om te horen dat onschuldige kinderen slachtoffer zijn geworden van zulk afschuwelijk bedrog", aldus de FIFA-voorzitter.