BERLIJN - De Australische spits Harry Kewell kan donderdag in het laatste groepsduel met Kroatië gewoon spelen. De 27-jarige aanvaller van Liverpool hing een schorsing boven het hoofd, omdat hij na de nederlaag tegen Brazilië (0-2) flink tekeer was gegaan tegen de Duitse arbiter Markus Merk.

Kewell schold Merk na afloop de huid vol en maakte obscene gebaren naar hem. Ploeggenoten moesten de spits bij de arbiter weghalen. De Australiër kreeg geen kaart voor zijn woedeuitbarsting, maar de scheidsrechter maakte wel een aantekening op het wedstrijdformulier.

Om die reden werd de kwestie dinsdag bij de tuchtcommissie van de FIFA besproken. Volgens de Australische voetbalfederatie legden de (assistent-)scheidsrechters verschillende verklaringen af, waardoor Kewell vrijgesproken werd.