NEURENBERG - Japan is door wereldvoetbalbond FIFA ernstig benadeeld doordat de Aziaten tweemaal op het warmste tijdstip van de dag moesten spelen. Dat is althans de mening van de Braziliaanse bondscoach van Japan. "Het is schandalig dat we alweer in de hitte moesten voetballen", foeterde hij na het gelijkspel tegen Kroatië (0-0).

"Onze eerste wedstrijd, tegen Australië, was ook al om drie uur 's middags", sprak Zico. "Maar ja, dat doen ze vanwege de televisie-uitzending. Commercie gaat blijkbaar voor." In Tokio is het acht uur later dan in Duitsland. De duels van Japan beginnen daar om elf uur 's avonds.

Tijdens de wedstrijd in het Franken-stadion in Neurenberg steeg het kwik naar 27 graden. Volgens Zico kwam Japan daardoor in de tweede helft energie tekort om Kroatië op de knieën te krijgen.