HERZOGENAURACH - Het moment dat het grote voetbaltalent Lionel Messi (18) zijn WK-debuut voor Argentinië maakt, komt er aan. "Dan zal hij er ook klaar voor zijn", aldus routinier en ploeggenoot Roberto Ayala, goed voor 101 interlands voor Argentinië.

Ayala, speler van Valencia, mengt zich dus ook in de discussie wanneer de van een ernstige spierblessure herstelde Messi in Duitsland zijn speelminuten zal krijgen. "Ik kan zijn eerzucht om te spelen heel goed begrijpen. Zijn moment komt er ook aan.".

Messi, in dienst van Barcelona, kwam in het eerste duel van Argentinië tegen Ivoorkust (2-1) niet van de bank af. Het elftal van bondscoach José Pekerman speelt in groep C nog tegen Servië en Montenegro en Nederland. Een basisplaats vrijdag tegen Servië en Montenegro zit er niet in. Pekerman wil met dezelfde basis beginnen als tegen Ivoorkust.