BONN - Terwijl Ono en consorten een training afwerkten, verzamelden talloze Japanse mediavertegenwoordigers zich bij het vliegveld van Frankfurt. De Aziaten wachtten daar met smart op een belangrijke pion van het Japanse team. Zijn naam: Rommel. Een 10-jarige tekkel.

De hond speelt volgens de bijgelovige Japanners een belangrijke rol in de WK-voorbereiding. Wanneer Rommel lijfelijk aanwezig is bij een voetbalduel, lijkt Japan niet te verslaan. Met de tekkel in de kleedkamer is het land 18 duels ongeslagen. Coach Zico bewaart zelfs een foto van de hond in zijn borstzak, wanneer Rommel afwezig is.

Speciaal voor de mondiale titelstrijd heeft de perschef van het Japanse voetbalteam, de eigenaar van Rommel, het dier laten overkomen. Na een reis van twaalf uur zette de tekkel zijn vier poten op Duitse bodem. "Hij was gelukkig niet al te boos omdat-ie niet in de eerste klas mocht zitten", vertelde de perschef. "Rommel moest namelijk in de vrachtafdeling zitten."