HERZOGENAURACH - De jonge Argentijnse sterspeler Lionel Messi start zaterdag in het eerste WK-duel tegen Ivoorkust waarschijnlijk op de bank. De Argentijnse bondscoach José Pekerman oefende woensdag in een duel van twee keer twintig minuten tegen een Argentijnse jeugdploeg met Hernan Crespo en Javier Saviola in de spits.

Argentinië en Ivoorkust spelen op het WK ook tegen Nederland. Messi, speler van Barcelona, kende in de aanloop naar het WK een lange blessureperiode.

Een spierblessure hield hem bij Barcelona twee maanden aan de kant. Hij maakte onlangs in een oefenwedstrijd wel zijn rentree in het Argentijnse team.