AMSTERDAM - Steven Gerrard heeft woensdag de training van het Engelse nationale elftal aan zich voorbij laten gaan. De 26-jarige middenvelder van Liverpool heeft last van een stijve nek. Vertegenwoordigers van het Engelse team zeiden dat de aanvoerder van Liverpool dinsdag eerder de training verliet. Verwacht wordt dat hij zaterdag fit is voor het eerste WK-duel met Paraguay.

De training van de Engelsen was woensdag alleen het eerste kwartier toegankelijk voor de pers. Wayne Rooney was de enige speler die ontbrak. Zijn mogelijke vervanger, Jermaine Defoe, stond wel op het trainingsveld. Bondscoach Sven-Göran Eriksson rekent echter nog steeds op Rooney, die momenteel in Manchester verblijft voor een scan van zijn voet.

Engeland speelt op het WK in Groep B en treft naast Paraguay Zweden en Trinidad & Tobago.