Voor de achtste keer op rij nemen de Spanjaarden deel aan de eindronde van het wereldkampioenschap. En voor de achtste maal worden ze tot de favorieten gerekend. Tot dusver was de kwartfinale telkens het eindstation. Is de 'Selección' nu tot meer in staat?


Aragonés in gesprek met Raúl

De triomf bij het Europees kampioenschap in 1964 blijft vooralsnog het enige succes bij een belangrijk voetbaltoernooi. Het verlangen naar een nieuwe titel is groot in Spanje. De Spaanse bond heeft een premie uitgeloofd van 570.000 euro voor elke Spaanse international wanneer de wereldtitel wordt veroverd. Geen ander land heeft zo'n hoog bedrag in het vooruitzicht gesteld voor het winnen van het WK.

Terwijl Real Madrid en FC Barcelona al decennialang tot de beste clubs ter wereld behoren, loopt het nationale team achter. Het spelen voor 'Selección' wordt door veel Spaanse internationals die in het buitenland actief zijn, gezien als een last.


De kracht van Spanje is moeilijk in te schatten

Team

De kracht van Spanje is moeilijk in te schatten. Nadat de Spanjaarden in hun kwalificatiegroep moeizaam achter Servië & Montenegro eindigden, deklasseerden ze in hun eerste playoff-duel Slowakijke met 5-1. De wisselvallige resultaten tonen aan dat bondscoach Luis Aragonés het gewenste speelsysteem nog niet gevonden heeft.

Meestal gebruikt Aragonés, zoals tegen Slowakije, drie spitsen. Af en toe kiest de keuzeheer voor een meer verdedigende variant met twee aanvallers. Zijn systeemwisselingen leiden tot onzekerheid bij de 'Selección'. De kracht van het team ligt in de creatieve opbouw. Middenvelders Xabi Alonso en Albelda spelen de bal zelfverzekerd door de eigen linies en creëren zo doelgerichte mogelijkheden die door de aanvallers vaak om zeep worden geholpen.


De Spaanse bond heeft een premie uitgeloofd van 570.000 euro voor elke Spaanse international wanneer de wereldtitel wordt veroverd

Raúl

Een man van superlatieven; zo'n 180 doelpunten in de Primera Division, 51 goals in de Champions League, viermaal landskampioen met Real Madrid, driemaal Champions League-winnaar en de jongste speler ooit die debuteerde in het eerste van de Koninklijke. Raúl behoort tot een van de grootste Spaanse voetballers ooit. Geroemd om zijn techniek, spelinzicht en koelbloedigheid voor de goal, speelt Raúl het liefst als schaduwspits. Raúl heeft 92 interlands op zijn naam staan, waarin hij 42 maal doel trof.

Hoewel Raúl met zijn 28 jaar de perfecte voetballeeftijd heeft, speelt de Spaanse vedette de laatste tijd als een veteraan. Het soms slome spel van de aanvaller is ook Aragonés opgevallen. Op een vaste basisplaats in het team van Aragonés (ook mede door zijn langdurige blessure aan de kruisband) kan hij niet rekenen.

Vooruitzicht

De Spanjaarden mogen niet klagen over de loting. Met Saudi-Arabië, Tunesië en Oekraïne als opponenten in groep H, moet Spanje in staat zijn de tweede ronde te halen. De Oekraïne is over zijn hoogtepunt heen na de kwalificatie vorig najaar. De Selección waarschuwt echter voor overschatting. "Wie zegt dat de verrassing niet uit onze groep komt? Het is ons al eerder overkomen, op het Europees Kampioenschap met Griekenland", aldus spits Fernando Torres in een interview in de Fifa World Cup Gids.

"We moeten van ons zelf uitgaan en ervan overtuigd zijn dat we voor geen enkele ploeg onderdoen. En dan maar hopen dat dat zal blijken", blikt doelman Casillas vooruit.

Selectie:

Doel:
Iker Casillas |20 mei 1981| Real Madrid
Santiago Cañizares |18 dec 1969| Valencia CF
José Manuel Reina |31 aug 1982| Liverpool
Verdediging:
Míchel Salgado |22 okt 1975| Real Madrid
Mariano Pernía |04 mei 1977| Getafe CF
Carlos Marchena |31 jul 1979| Valencia CF
Carles Puyol |13 apr 1978| Barcelona
Antonio López |13 sep 1981| Atlético Madrid
Sergio Ramos |30 mrt 1986| Real Madrid
Juanito |23 jul 1976| Betis Sevilla
Pablo |03 aug 1981| Atlético Madrid
Middenveld:
David Albelda |01 sep 1977| Valencia CF
Xavi |25 jan 1980| Barcelona
José Antonio Reyes |01 sep 1983| Arsenal
Andrés Iniesta |11 mei 1984| Barcelona
Xabi Alonso |25 nov 1981| Liverpool
Marcos Senna |17 jul 1976| Villarreal CF
Joaquín |21 jul 1981| Betis Sevilla
Cesc Fábregas |04 mei 1987| Arsenal
Aanval:
Raúl |27 jun 1977| Real Madrid
Fernando Torres |20 mrt 1984| Atlético Madrid
Luis García |24 jun 1978| Liverpool
David Villa |03 dec 1981| Valencia CF
Coach:
Luis Aragonés |28 jul 1938|

Groep H

Spanje
Oekraïne
Tunesië
Saudi-Arabië