De penaltystip moest er aan te pas komen om de Australiërs in november 2005 naar Duitsland te laten afreizen. John Aloisi schoot in een zwaar bevochten play-offstrijd met Uruguay de 'Socceroos' uiteindelijk naar de eindronde van het WK. Door deze prestatie (eenmaal eerder nam Australië deel aan het WK - 1974 Duitsland) is het voetbal uit de schaduw gekropen van het populaire cricket en rugby. Waarschijnlijk slechts voor even, maar toch.


'Het is heel frustrerend om niet in topvorm te zijn. Je voelt dan dat je niet alleen jezelf, maar ook het team in de steek laat'

De voetbalsport moest het in Down under tot voor kort afleggen tegen rugby en cricket. De populaire sporten hadden aan erkenning, zendtijd en geld niet te klagen. Inmiddels mag het voetbal zich ook enigszins rijk rekenen. Sponsors en fans dragen het team van bondscoach Guus Hiddink op handen.

Maar voor hoelang? Australiërs lopen niet warm voor potjes tegen voetbaldreumesen als Tonga en Tahiti. Ook met grote cijfers winnen van Amerikaans Samoa (31-0, wereldrecord) zet geen zoden aan de dijk. Pas in een poule met titelhouder Brazilië, Kroatië en Japan kunnen de 'Socceroos' definitief een plek veroveren in Down under.


Hiddink beschikt over een stabiele kern van spelers

Team

Hiddink beschikt over een stabiele kern van spelers, die bijna allemaal in sterke Europese competities actief zijn. Om praktische redenen heeft het team haar trainingskampen tijdens de WK-voorbereiding opgeslagen in Nederland. Vriendschappelijke wedstrijden worden 'thuis' in Londen gespeeld. De speelwijze van de Australiërs bestaat uit compact en georganiseerd pressievoetbal.

Kewell

Sterspeler in elftal is Liverpool-speler Harry Kewell. Terug van weggeweest. Na een desatreus verlopen seizoen in 2004/2005 en veel blessureleed heeft Kewell zich ontpopt tot bepalende speler bij zijn club en voor zijn land. "Het is heel frustrerend om niet in topvorm te zijn. Je voelt dan dat je niet alleen jezelf, maar ook het team in de steek laat", aldus de 27-jarige Kewell in FIFA World Cup-magazine. Een hardnekkige spierblessure hield Kewell vanaf mei aan de kant. Inmiddels is de Australische vedette hersteld.


Australië is tot onverwachte prestaties in staat

Vooruitzicht

De sleutel tot Australisch succes heeft Hiddink in handen. De ervaring van Hiddink is van doorslaggevend belang. Wanneer de 'Socceroos' in staat zijn om op het veld en in het het heetst van de strijd Hiddinks kennis op te volgen en feiloos uit te voeren, dan is Australië tot onverwachte prestaties in staat. Maar wanneer de Australische mentaliteit go out there and play de kop opsteekt, dan hoeven de koffers niet eens uitgepakt te worden.

Selectie:

Doel:
Ante Covic |13-06-1975| Hammarby IF
Zeljko Kalac |16-12-1972| AC Milan
Mark Schwarzer |06-10-1972| Middlesbrough
Verdediging:
Michael Beauchamp |08-03-1981| Central Coast Mariners
Scott Chipperfield |30-12-1975| FC Basel
Mark Milligan |04-08-1985| Sydney FC
Craig Moore |12-12-1975| Newcastle United
Lucas Neill |09-03-1978| Blackburn Rovers
Tony Popovic |04-07-1973| Crystal Palace
Middenveld:
Marco Bresciano |11-02-1980| Parma
Tim Cahill |06-12-1979| Everton
Jason Culina |05-08-1980| PSV
Brett Emerton |22-02-1979| Blackburn Rovers
Vincenzo Grella |05-10-1979| Parma
Stan Lazaridis |16-08-1972| Birmingham City
Josip Skoko |10-12-1975| Stoke City
Mile Sterjovski |27-05-1979| FC Basel
Luke Wilkshire |02-10-1981| Bristol City
Aanval:
John Aloisi |05-02-1976| Alavés
Joshua Kennedy |20-08-1982| Dynamo Dresden
Harry Kewell |22-09-1978| Liverpool
Archie Thompson |23-10-1978| PSV
Mark Viduka |09-10-1975| Middlesbrough

Coach:
Guus Hiddink |08-11-1946| PSV

Groep F

Brazilië
Kroatië
Australië
Japan