Op eenzame hoogte. Geen enkel land werd zo vaak wereldkampioen (1958/1962/1970/1994/2002). Geen enkel land - behalve Brazilië - ontbrak nooit op een eindronde van een wereldkampioenschap. Brazilië kan niet zonder het WK en het WK niet zonder Brazilië.


Het leven van passie, vreugde en verdriet zit in het Braziliaanse spel verankerd

Voetbal is in het Zuid-Amerikaanse land onlosmakelijk verbonden met het leven. Het leven van passie, vreugde en verdriet zit in het Braziliaanse spel verankerd. Voor veel mannen is het ook de beste mogelijkheid om de armoede en de favelas (sloppenwijken) de rug toe te keren.

Inmiddels verdienen zo'n vijfduizend Braziliaanse voetballers - opgeleid in de talrijke voetbalscholen in Brazilië - een dik belegde boterham in het buitenland. Niet alleen in de sterke competities in Europa. Ook in landen als Maleisië, Vietnam en Indonesië verdienen export-voetballers uit Brazilië beter dan in hun geboorteland. De voetbalscholen in Brazilië blijven niet met lege handen achter. De scholen incasseerden in 2005 een slordige 500 miljoen dollar voor hun 'voetbalexportartikelen'.


Spieken naar de verrichtingen van de 'Seleçao'

Team

Aan sterspelers geen gebrek in de selectie van Carlos Alberto Parreira. De 63-jarige keuzeheer heeft met Ronaldinho, Kaká, Robinho, Adriano en Ronaldo een sterke troef in handen om opnieuw wereldkampioen te worden. In 1994 leidde Parreira Brazilië in de Verenigde Staten naar de wereldtitel.


'Wat hij kan, zal mij wel nooit lukken. Zijn spel is adembenemend en hij steekt ver boven iedereen uit'

De spitsen en aanvallend ingestelde spelers stelden Parreira niet teleur in de aanloop naar het wereldkampioenschap. In de kwalificatiereeks scoorden de Brazilianen 35 maal in 18 duels, waarvan 25 op rekening van Ronaldo, Ronaldinho, Adriano en Kaká. Het aanvalskwartet aangevuld met Robinho (Real Madrid) behoort op dit moment tot de meest trefzekere aanvalslinie in de wereld.

Achterin beginnen de jaren te tellen. Roberto Carlos (33), Dida (32) en Cafu (35) lijken over hun hoogtepunt heen. Cafu, vleugelverdediger bij AC Milan, achtervolg door blessureleed. Sluitpost Dida, eveneens actief voor AC Milan, vertoonde het afgelopen seizoen in San Siro te vaak zijn grabbelkunsten.

Ronaldo

Ondanks zijn matige seizoen bij Real Madrid, is Ronaldo nog steeds een belangrijke speler voor de 'Seleçao'. Met een palmares van tweemaal wereldkampioen (1994, 2002), driemaal wereldvoetballer van het jaar en ruim 200 treffers in Europese competities is Ronaldo Luiz Nazário de Lima de 'über-übervedette' in het elftal van louter vedettes. Zijn salaris is er ook naar met een maandinkomen van 1,6 miljoen euro.


Met een palmares van tweemaal wereldkampioen (1994, 2002), driemaal wereldvoetballer van het jaar en ruim 200 treffers in Europese competities is Ronaldo de 'über-übervedette' in het elftal

Hoofddoel is voor Ronaldo vanzelfsprekend voor de derde maal de wereldtitel veroveren, maar zijn persoonlijke: "Ik heb nog twee goals nodig om Gerd Müller te achterhalen. Ik moet toegeven dat dit voor mij wel een persoonlijk doel is. Al is het belangrijker dat we het als team goed doen tijdens het WK", verklaart Ronaldo tegenover het voetbaltijdschrift VI.

Ronaldinho

De speler die Ronaldo weleens van zijn persoonlijke record kan afhouden is Ronaldinho. De sterspeler van FC Barcelona loodste de Catalaanse club het afgelopen seizoen naar het hoogste Europese podium, het winnen van de Champions League (2-1 zege op Arsenal). Met oogstrelend spel en sprankelende treffers toonde Ronaldinho aan op de top van zijn kunnen te zitten.

Binnen de 'Seleçao' is men daar ook duidelijk over. "Niemand kan hem nog tegenhouden en het is een grote eer om met hem te voetballen", vertelt Adriano lovend over zijn medespeler. "Wat hij kan, zal mij wel nooit lukken. Zijn spel is adembenemend en hij steekt ver boven iedereen uit."

Vooruitzicht

Of op zondag 9 juli een zesde samba-feest losbarst hangt vooral af van de defensieve kracht van Brazilië. Voorin zit het wel snor met de aanvallende kwaliteiten van de 'Seleçao'. Achterin lijkt het verval op de loer te liggen. Zijn de dertigplussers Dida, Roberto Carlos en Cafu nog in staat om een hechte defensie te vormen? Het antwoord ligt bij de Kroaten, Australiërs en Japanners. Worden de pijnpunten achterin niet blootgelegd, dan lonkt een zesde wereldtitel en ontploft Brasil. Samba! Samba! Samba!

Selectie:

Doel:
Rogério Ceni |22-01-1973| São Paulo FC
Dida |07-10-1973| AC Milan
Júlio César |03-09-1979| Internazionale
Verdediging:
Cafu |07-06-1970| AC Milan
Cicinho |24-06-1980| Real Madrid
Cris |03-06-1977| Olympique Lyon
Gilberto |25-04-1976| Hertha BSC
Juan |01-02-1979| Bayer Leverkusen
Lúcio |08-05-1978| Bayern München
Luisão |13-02-1981| Benfica
Roberto Carlos |10-04-1973| Real Madrid
Middenveld:
Edmílson |10-07-1976| Barcelona
Émerson |04-04-1976| Juventus
Juninho Pernambucano |30-01-1975| Olympique Lyon
Kaká |22 apr 1982| AC Milan
Ricardinho |23-05-1976| Corinthians
Ronaldinho |21-03-1980| Barcelona
Gilberto Silva |07-10-1976| Arsenal
Zé Roberto |06-07-1974| Bayern München
Aanval:
Adriano |17-02-1982| Internazionale
Fred |03-10-1983| Olympique Lyon
Robinho |25-01-1984| Real Madrid
Ronaldo |22-09-1976| Real Madrid

Coach:
Carlos Alberto Parreira |27-02-1943|

Groep F

Brazilië
Kroatië
Australië
Japan