Ghana ademt, zoals de meeste Afrikaanse landen, voetbal uit. Of het nou kinderen, jongeren, mannen of vrouwen zijn, iedereen is verliefd op het balspel. Op straat, tussen koeien en geiten, in huis, overal wordt gevoetbald.


Of het nou kinderen, jongeren, mannen of vrouwen zijn, iedereen is verliefd op voetbal in Ghana

De meesten van hen dromen er van ooit eens voor 50.000 toeschouwers te spelen in de clubshirts van Accra Hearts of Oak of Kumasi Asante Kotoko, de twee grootste clubs van het land. Een speler verdient zo'n 250 euro per maand. Net zo veel als het salaris van een cacaoplukker in een heel jaar.


De Ghanezen moeten het van hun collectieve kracht hebben

Het kwalificeren voor het wereldkampioenschap veroorzaakte een professionele boost voor het clubvoetbal in Ghana. Voetbalclubs vinden makkelijker sponsors en verscheidene trainingcentra werden gebouwd. Ghana eindigde tijdens de kwalificatiereeks voor het WK in Groep 2 als eerste met 21 punten, Congo (16) en Zuid-Afrika (16) achter zich latend.

De Ghanezen staan voor het eerst op een eindronde van het WK. Tijdens de Afrika Cup in Egypte eerder dit jaar werd Ghana in de voorronde uitgeschakeld.


Essien, Afrika's duurste speler met een prijskaartje van 38 miljoen euro

Team

Ghana is beslist niet het sterkste voetballand van het Afrikaanse continent. Sinds de nationale helden Anthony Yeboah en Abedi Pelé afscheid genomen hebben, ligt de kracht bij Ghana vooral in het collectief. Leider en vormgever van het Ghanese team is defensieve middenvelder Michael Essien (Chelsea). Op defensief gebied liet het team van Ratomir Dujkovic zien er te staan; slechts vier tegentreffers tijdens de kwalificatie.

Behalve Essien bestaat het middenveld van de 'Black Stars' verder uit de dribbelaar Stephen Appiah (Fenerbahce) en Sulley Ali Muntari (Udinese). Bijna alle sterspelers van Ghana voetballen in het buitenland.

Essien

Voor niet minder dan 38 miljoen euro verhuisde Essien van Olympique Lyon naar Chelsea. Voor Chelsea-eigenaar Roman Abramovitsch mag dat een schijntje zijn, Essien werd met dit transferbedrag plotsklaps Afrika's duurste speler. Essien is ijzersterk in de duels en op meerdere plaatsen inzetbaar. In de Champions League trof hij het afgelopen seizoen vijfmaal doel. In de Afrika Cup schitterde hij door afwezigheid wegens een blessure. Dat laatste konden en wilden ze in Ghana maar niet geloven.

Vooruitzicht

Het behalen van het WK is voor de Black Stars al een prestatie van formaat. Na de tiende poging is het ze gelukt. Of de ploeg van Dujkovic in Duitsland potten kan breken lijkt uitgesloten. In een poule met Tsjechië, Italië en de Verenigde Staten is het voor de Ghanezen flink aanpoten. Vertrouwen op de defensieve kracht van de Black Stars is niet voldoende.

Selectie:

Doel:
Sam Adjei |01-09-1980| Ashdod SC
Richard Kingston |13-07-1978| B.B. Ankaraspor
George Owu |07-07-1982| AshantiGold SC
Verdediging:
Shilla Illiasu |20-06-1983| Asante Kotoko
Gabriel Issah Ahmed |24-05-1982| Randers FC
Samuel Kuffour |03-09-1976| AS Roma
John Mensah |26-11-1982| Stade Rennes
Habib Mohammed |10-12-1983| King Faisal Babes
John Paintsil |15-06-1981| Hapoel Tel Aviv
Emmanuel Pappoe |03-03-1981| Hapoel Kfar Saba
Daniel Quaye |25-12-1980| Hearts of Oak
Hans Sarpei |28-06-1976| VfL Wolfsburg
Middenveld:
Eric Addo |12-11-1978| PSV
Otto Addo |09-06-1975| FSV Mainz 05
Stephen Appiah |24-12-1980| Fenerbahçe
Derek Boateng |02-05-1983| AIK
Haminu Dramani |28-04-1986| Rode Ster Belgrado
Mickaël Essien |03-12-1982| Chelsea
Sulley Muntari |27-08-1984| Udinese
Aanval:
Matthew Amoah |24-10-1980| Borussia Dortmund
Asamoah Gyan |22-11-1985| Modena
Razak Pimpong |30-12-1982| FC Kopenhagen
Alex Tachie-Mensah |15-02-1977| FC Sankt Gallen

Coach:
Ratomir Dujkovic |24-02-1946|

Groep E

Italië
Ghana
Verenigde Staten
Tsjechië