Fabrice Akwá Maieco (roepnaam Akwá) wordt op handen gedragen in Angola. Met zijn kopbal in de 79ste minuut in het duel tegen Rwanda (1-0) verzekerde hij Angola van een ticket naar Duitsland. Vreugdetranen rolden over zijn wangen. Nooit eerder nam Angola deel aan de eindstrijd op een WK.

De Angolese spits bracht niet alleen zichzelf maar ook zijn geboorteland in extase. Een groot feest barstte los in het Afrikaanse land dat jarenlang door een burgeroorlog is geteisterd (naar schatting zo'n 1 miljoen doden). "Angola is meer dan armoede, oorlog en olie", liet Akwá vol trots blijken na zijn historische kopbal.


Het nationale team van Angola is op zaterdag 20 mei aangekomen op de luchthaven van Hannover. Nog amper bekomen van de vlucht poseren de spelers voor een groepsfoto

Springplank

Het Angolese team, dat zelfs de 'Super Eagles' uit Nigeria achter zich liet in de WK-kwalificatie, ontving van de regering een beloning van 1 miljoen euro. Toch is geld niet het allerbelangrijkste voor de spelers. Belangrijker voor de 'Zwarte Antilopen' is dat het WK een kans biedt voor veel spelers om zich in de kijker te spelen voor een Europese club. Het wereldkampioenschap als springplank.


Elftalfoto voorafgaand aan het vriendschappelijk duel tegen Boavista

Team

Het huidige team van Angola is opgebouwd uit spelers die vijf jaar geleden kampioen van Afrika werden onder de twintig. Zij vormen het geraamte van het team. Centrale spil in het geheel is de tot nationale held gebombardeerde Akwá. De 28-jarige Akwá speelt in Qatar en moet het vooral hebben van zijn afmakerskwaliteiten.

Om de selectie te versterken is in het land van de voormalige kolonisator Portugal gezocht naar voetballers met Angolese wortels. Een van hen is middenvelder Figueiredo. De 33-jarige speler van Varzim SC is een zoon van een voormalige Portugese kolonist, woonachtig in Angola.

Mantorras

Mantorras heeft zijn heldenstatus ten koste van Akwá moeten inleveren. De Angolese aanvaller met Portugees bloed is zijn basissplaats in het team van coach Luis Oliveira Goncalves kwijt. De spits van Benfica heeft zelfs aangekondigd na het WK te zullen stoppen vanwege het gebrek aan respect.

Vooruitzicht

Aan spelvreugde geen gebrek bij Angola. Waar het bij de 'Zwarte Antilopen' wel aan ontbreekt is ervaring. Ervaring op internationaal niveau. Zonder enige ervaring in de spelersselectie staat Angola voor een zware opgave, zeker wanneer de eerste tegenstander Portugal in Groep D in grootse vorm steekt. Vrees voor de voormalig kolonisator Portugal hebben de Angolezen niet. "We gaan iedere wedstrijd in om te winnen, maar dat duel zeker. Winnen zou een droom zijn!", aldus Akwá.


Angola-speler Antonio Mendonça (l) in actie tijdens de Afrika Nations Cup

Selectie:

Doel:
João Ricardo |07-01-1970|
Lamá |01-02-1981| Petro Atlético
Mário |01-06-1985| Inter de Luanda
Verdediging:
Marco Abreu |08-12-1974| Portimonense SC
Marco Airosa |06-08-1984| FC Barreirense
Delgado |01-11-1979| Petro Atlético
Jamba |10-07-1977| ASA
Kalí |11-10-1978| |FC Barreirense
António Lebo-Lebo |29-05-1977| Petro Atlético
Locó |25-12-1984| Primeiro de Agosto
Rui Marques |03-09-1977| Hull City
Middenveld:
André Macanga |14-05-1978| Al Kuwait SC
Edson |03-02-1980| FC Paços de Ferreira
Figueiredo |28-11-1972| Varzim SC
Mendonça |09-10-1982| Desportivo Chaves
Miloy |27-05-1981| Inter de Luanda
Zé Kalanga |12-10-1983| Petro Atlético
Aanval:
Akwá |30-05-1977|
Titi Buengo |11-02-1980| Clermont
Flávio |30-12-1979| Al Ahly Cairo
Love |14-03-1979| ASA
Mantorras |18-03-1982| Benfica
Mateus |19-06-1984| Gil Vicente

Coach:
Luís Gonçalves |15-03-1957|

Groep D

Mexico
Iran
Angola
Portugal