Na de kwalificatie voor het WK ten koste van Kameroen in november 2005 leek de vrede te zijn teruggekeerd in Ivoorkust. In het hele land, van het noorden tot aan het diepe zuiden, barstte een volksfeest los. In de voormalige hoofdstad Abidjan waren danslokalen twee dagen lang onbeperkt open. "Deze overwinning kan een nieuw begin betekenen voor ons land", liet de voorzitter van de nationale voetbalbond Jacques Anouma na afloop weten.


'Zonder vrede heeft het geen enkele zin om aan het WK in Duitsland deel te nemen'

Anouma is een politiek dier. De bondsvoorzitter dreigde in februari Ivoorkust terug te trekken voor het wereldkampioenschap als de vrede niet snel terugkeerde in het Afrikaanse land. "Zonder vrede is er geen glorie", vindt de preses. "Zonder vrede heeft het geen enkele zin om aan het WK in Duitsland deel te nemen."

Sinds 2002 is Ivoorkust in twee delen gesplitst. Het noorden is in handen van rebellen, terwijl het zuiden van het land in handen is van de regering. Anouma is deze burgeroorlog meer dan zat en schreeuwt om vrede.


Didier Drogba is uitgeteld na een training van de 'Olifanten'

Geboortedag

In 1999 begon Ivoorkust op voetbalgebied te oogsten. ASEC Abidjan won de de Afrikaanse variant van de Champions League met talentvolle spelers, waarvan sommigen amper 17 jaar waren. De verrassende triomf tegen de Tunesische kampioen Espérance wordt gezien als de geboortedag van het Ivoriaanse voetbal.

Team

Coach Henri Michel beschikt een ingespeeld team met offensieve kwaliteiten. Niet alleen door het oranje-tricot worden ze de 'Hollanders' van het Afrikaanse continent genoemd, maar ook door het aanvallende spel.

Drogba

Didier Drogba is een typisch voorbeeld van een Ivoorkust-aanvaller. Hijzelf, Aruna Dindane, Arouna Koné en Bonaventura Kalou beschikken over veel talent maar zijn geen koele afmakers. Drogba is met zijn kracht en zijn positie als aanspeelpunt een belangrijke pion tussen zijn lenige teamgenoten.


Ivoorkust hoopt op een verrassing in Groep C

Op vijfjarige leeftijd verhuisde Drogba naar Frankrijk, waar zijn oom als half-prof zijn brood verdiende bij een provincieclub. Ook Drogba, wiens ouders een paar jaar later naar Frankrijk afreisden, startte zijn voetbalcarrière bij een provincieclub in de derde liga. Aanvankelijk als verdediger. Gestaag klom hij op naar de tweede divisie om vervolgens de overstap te maken naar Guingamp. Daar beleefde de 25-jarige net op tijd zijn grote doorbraak.


De 'Hollanders' van het Afrikaanse continent

Drogba stond op het punt om bedrijfskunde te gaan studeren toen hij doorbrak bij Guingamp. In een seizoen maakte hij 17 goals, verhuisde vervolgens naar Olympique Marseille, scoorde 18 maal dat seizoen, 11 in internationaal verband wat resulteerde in een droomtransfer. Zijn huidige werkgever Chelsea lijfde hem in voor 37 miljoen euro.

Vooruitzicht

De droomontmoeting tussen Bonaventura Kalou (ex-Feyenoord) en zijn broer Salomon (ex-Feyenoord, nu Chelsea) blijft uit. De jongste van de twee, Salomon, mag niet uitkomen voor Oranje. Een verblijfsvergunning zat er niet in. Zonder een unieke broederstrijd in de speelronde, moet Ivoorkust het in Groep C hebben van de verrassing. Weten ze in hun openingsduel de altijd slow-startende Argentijnen te verrassen dan is er nog veel mogelijk voor Ivoorkust. Slagen ze daar niet in dan wordt het tegen de volgende tegenstander Oranje erg lastig.

Selectie:

Doel:
Boubacar Barry |30-12-1979| Beveren
Gérard Gnanhouan |12-02-1979| Montpellier
Jean-Jacques Tizie |07-09-1972| Espérance ST
Verdediging:
Arthur Boka |02-04-1983| RC Strasbourg
Cyrille Domoraud |22-07-1971| US Créteil-Lusitanos
Emmanuel Eboué |04-06-1983| Arsenal
Blaise Kouassi |02-02-1975| Troyes
Abdoulaye Méité |06-10-1980| Olympique Marseille
Kolo Habib Touré |19-03-1981| Arsenal
Mark André Zoro |27-12-1983| Messina
Middenveld:
Kanga Akalé |07-03-1981| AJ Auxerre
Guy Demel |13-06-1981| Hamburger SV
Emerse Fae |24-01-1984| FC Nantes
Romaric N'Dri |04-06-1983| Le Mans
Yaya Touré |13-05-1983| Olympiakos Piraeus
Gilles Yapi Yapo |30-01-1982| Young Boys
Didier Zokora |14-12-1980| Saint-Etienne
Aanval:
Aruna Dindane |26-11-1980| RC Lens
Didier Drogba |11-03-1978| Chelsea
Bonaventure Kalou |12-01-1978| Paris Saint-Germain
Abdul Kader Kéita |06-08-1981| Lille OSC
Arouna Koné |11-11-1983| PSV
Bakary Koné |17-09-1981| OGC Nice

Coach:
Henri Michel |28-10-1947|

Groep C

Argentinië
Ivoorkust
Servië & Montenegro
Nederland