Tienmaal tevergeefs geprobeerd, bij de elfde keer zijn ze er in geslaagd. Nooit eerder nam Trinidad & Tobago deel aan de eindronde van een wereldkampioenschap. De deelname van de Soca Warriors is het grootste succes in de voetbalgeschiedenis van de kleinste deelnemer (1,1 miljoen inwoners) aan het WK in Duitsland. Trinidad & Tobago is na Haïti (1974) en Jamaica (1998) het derde Caribische land op het WK.


"We spelen onder Leo Beenhakker meer georganiseerd waardoor opponenten hard moeten werken om van ons te winnen"

Nadat Trinidad & Tobago onder leiding van Leo Beenhakker woestijnstaat Bahrein in de play-off op de knieën kreeg, barstte een volksfeest los. Dagenlang werd er op de ritmische Caribische klanken gedanst. Trinidad & Tobago versloeg zelfs groepswinnaar Mexico met 2-1 in de kwalificatie.

Voetbal bestaat op de eilanden Trinidad en Tobago, waar de balsport vooral op het strand wordt gespeeld, uit plezier. In de hoogste afdeling strijden zeven clubs om het kampioenschap. Cyd Gray en Aurtis Whitley behoren tot de weinige internationals die hun brood verdienen (1000 euro per maand) in Trinidad & Tobago. Beide spelers staan onder contract bij CL Financial San Juan Jabloteh en vertonen hun kunsten voor gemiddeld 500 toeschouwers.


Beenhakker haalde de wispelturigheid uit het elftal

Team

De Soca Warriors zijn met alle respect een team van nobodys. De belangrijkste spelers in de ploeg van Beenhakker zijn Stern John (Coventry City) en Dwight Yorke (FC Sydney). John, spelmaker bij Coventry in de Second Division in Engeland, is bij Trinidad & Tobago spel- en afmaker tegelijk. Met twaalf goals eindigde Stern John als tweede op de topscorerslijst van de Midden- en Noord-Amerikaanse kwalificatiezone. Aanvoerder Yorke, voormalig spits van Manchester United, vormt het hart van de defensie en is regelmatig op het middenveld te vinden om John te bedienen.


Dwight Yorke, de ex-speler van Manchester United, trekt de kar bij de Soca Warriors

Waar Beenhakker vooral op hamerde bij de T&T is op balbezit. De ervaren coach haalde tijdens de kwalificatie met succes het wispelturige uit het spel van de eilandbewoners. Het leidde tot minder balverlies en meer vertrouwen. Yorke beaamt dat. "We spelen onder Leo Beenhakker meer georganiseerd waardoor opponenten hard moeten werken om van ons te winnen."

Yorke

Hoewel de 34-jarige Dwight Yorke al met interlandpensioen was gegaan, besloot hij tijdens de WK-kwalificatie nog eenmaal terug te keren bij T&T. De aanvaller die in 1999 aan de hand van Manchester United in een memorabele wedstrijd tegen Bayern München de Champions League won, speelt inmiddels in Australië bij FC Sydney. Yorke wordt gezien als de beste Caraïbische voetballer aller tijden. Op Tobago hebben ze zelfs een stadion naar hem vernoemd.

Yorke wist tijdens de kwalificatie met een telefoontje zijn oude maat Russell Latapy te overreden om terug te keren bij de Soca Warriors. Voor beide 'oldies' is het behalen van het WK de kroon op hun carrière. De 37-jarige Lapaty, ex-speler van FC Porto is spelertrainer bij het Schotse FC Falkirk.

Vooruitzicht

Een overwinning op Engeland lijkt op het eerste gezicht onmogelijk, maar datzelfde Engeland ging onlangs wel onderuit tegen Noord-Ierland, dat ver onder de Caraïbische eilandbewoners staat in de FIFA-ranglijsten. "Dat wordt een historisch duel. Ik heb mijn halve leven in Engeland doorgebracht en ik ken alle spelers goed", blikt Yorke alvast vooruit. Het slotduel in Groep B tegen Paraguay lijkt de beste kans te bieden om thuis te komen met de gehoopte zege.

Selectie:

Doel:
Shaka Hislop |22-02-1969| West Ham United
Clayton Ince |13-07-1972| Coventry City
Kelvin Jack |29-04-1976| Dundee FC
Verdediging:
Marvin Andrews |22-12-1975| Glasgow Rangers
David Charles |29-08-1977| W Connection
Ian Cox |25-03-1971| Gillingham
Cyd Gray |21-11-1973| San Juan Jabloteh
Avery John |18-06-1975| New England Revolution
Dennis Lawrence |01-08-1974| Wrexham
Brent Sancho |13-03-1977| Gillingham
Middenveld:
Christopher Birchall |05-05-1984| Port Vale
Carlos Edwards |24-10-1978| Luton Town
Silvio Spann |21-08-1981|
Densill Theobald |27-06-1982| Falkirk
Aurtis Whitley |01-05-1977| San Juan Jabloteh
Anthony Wolfe |23-12-1983| San Juan Jabloteh
Aanval:
Cornell Glen |21-10-1981| Los Angeles Galaxy
Stern John |30-10-1976| Coventry City
Kenwyne Jones |05-10-1984| Southampton
Russell Latapy |02-08-1968| Falkirk
Collin Samuel |27-08-1981| Dundee United
Jason Scotland |18-02-1979| Saint Johnstone
Dwight Yorke |03-11-1971| Sydney FC

Coach:
Leo Beenhakker |02-08-1942|

Groep B

Engeland
Paraguay
Trinidad & Tobago
Zweden