De geboorte van het nationale elftal van Engeland is in een pub ontstaan. In oktober 1863 troffen vertegenwoordigers van verschillende Engelse selecties elkaar in een kroeg in Londen om over de spelregels te discussiëren. Dat dit zou uitmonden tot algemeen geldende voetbalregels en de oprichting van de Football Association (FA) had niemand van te voren kunnen vermoeden. Waar een pint al niet goed voor is.


"Bij zijn aanstelling had ik één interland, nu heb ik er 30. Eriksson heeft vertrouwen in mij"

Het voetbal werd een populaire volkssport. Begin 20ste eeuw bezochten regelmatig ruim 10.000 supporters een wedstrijd. Honderd jaar later incasseren de verschillende profclubs voor de uitzendrechten omgerekend zo'n 580 miljoen euro per seizoen. Kassa!

De afgelopen jaren beleefde de Premier League gouden tijden. Gelokt door de lucratieve salarissen trokken vele buitenlandse toppers naar Engeland. Inmiddels is de hype enigszins voorbij. Door de hoge entreegelden blijven veel trouwe bezoekers thuis.


De geboorte van het nationale team van Engeland ontstond, waar anders, in een pub

Team

Het is zaak voor Engelse team om de goede vrede te bewaren. Sinds de scheidende bondscoach Sven-Göran Eriksson zich weinig vleiend heeft uitgelaten over Wayne Rooney, Michael Owen en Rio Ferdinand, botert het niet meer zo tussen de Zweed en het drietal.


Koninklijk advies voor Sven-Göran Eriksson

Het merendeel van de spelers heeft een rotsvast vertrouwen in Eriksson. "Ik zal hem altijd dankbaar blijven dat hij mij langere tijd in het team liet staan", vertelt Chelsea-middenvelder Frank Lampard in de officiële gids van de Fifa World Cup 2006. "Bij zijn aanstelling had ik één interland, nu heb ik er 30. Hij heeft vertrouwen in mij."

De weg naar de eindronde was voor Engeland goed geplaveid. De 'Three Lions' eindigden bovenaan in hun kwalificatiegroep met 25 punten, op de voet gevolgd door Polen (24 punten). Alleen in Belfast werd een historische nederlaag geleden tegen Noord-Ierland (0-1) en eenmaal speelde de ploeg van Eriksson gelijk tegen Oostenrijk.


Even stretchen...

De kracht van het Engelse team ligt op het middenveld. Met Steven Gerrard (FC Liverpool), Frank Lampard (Chelsea) en David Beckham (Real Madrid) hebben de Engelsen een ijzersterk geraamte. Voorin zijn Wayne Rooney en Michael Owen (mist wedstrijdritme door een gebroken voet) de afmakers. In de helft van de kwalificatiewedstrijden was Rooney de man of the match. Ook zonder te scoren straalt de 20-jarige spits van Manchester United dynamiek, creativiteit en een goede wedstrijdmentaliteit uit.

In de achterhoede vormen John Terry, Sol Campbell en Rio Ferdinand een solide defensieve muur.

Lampard

De meeste spotlights zullen ook dit toernooi gericht zijn op David Beckham. In de relatieve schaduw van de glamourboy staat Frank Lampard. Een meer dan waardevolle speler voor de Engelsen. Niet alleen bij Chelsea is hij uitgegroeid tot een dragende speler, ook in het nationale team. Tijdens de kwalificatiereeks scoorde hij vijfmaal.

In zijn beginjaren van zijn carrière was Lampard allesbehalve de man waar alles om draaide. Toen Lampard nog voor West Ham United uitkwam maakte hij nogal eens een ongeïnteresseerde indruk. Een speler die alles met vleugje nonchalance opvatte. Zijn oom was destijds trainer bij de club en zijn vader assistent.

Na zijn overgang naar Chelsea in 2001 voor het slordige bedrag van 18 miljoen euro, schudde Lampard de nonchalance uitstraling van zich af. Onder de hoede van José Mourinho verbeterde hij z'n spel en ontpopte Lampard zich tot een van de meest doelpuntgevaarlijke middenvelders ter wereld. In 2005 werd hij uitgeroepen tot beste speler van Engeland. Inmiddels heeft hij Beckham als penaltynemer opgevolgd.

Vooruitzicht

De loting lijkt op het eerste gezicht gunstig voor Engeland. Wie in de cijfers duikt merkt dat de Engelsen op papier in Zweden geen geliefde tegenstander hebben. In de laatste elf duels werd niet van Zweden gewonnen. Paraguay in de openingswedstrijd kan lastig worden maar de volgende pot tegen Beenhakkers Trinidad & Tobago mag geen problemen opleveren. Cruciaal is de slotwedstrijd in de eerste speelronde tegen de Scandinaviërs. Een tweede plaats in de groep zou in de tweede ronde een ontmoeting met Duitsland kunnen beteken. Engeland noch Zweden zal daar wat voor voelen.

Selectie:

Doel:
Robert Green |18 jan 1980| Norwich City
David James |01 aug 1970| Manchester City
Paul Robinson |15 okt 1979| Tottenham Hotspur
Verdediging:
Wayne Bridge |05-08-1980| Fulham
Sol Campbell |18-11-1974| Arsenal
Jamie Carragher |28-01-1978| Liverpool
Ashley Cole |20-12-1980| Arsenal
Rio Ferdinand |07-11-1978| Manchester United
Gary Neville |18-02-1975| Manchester United
John Terry |07-12-1980| Chelsea
Middenveld:
David Beckham |02-05-1975| Real Madrid
Michael Carrick |28-07-1981| Tottenham Hotspur
Joe Cole |08-11-1981| Chelsea
Stewart Downing |22-07-1984| Middlesbrough
Steven Gerrard |30-05-1980| Liverpool
Owen Hargreaves |20-01-1981| Bayern München
Jermaine Jenas |18-02-1983| Tottenham Hotspur
Frank Lampard |20-06-1978| Chelsea
Aaron Lennon |16-04-1987| Tottenham Hotspur
Aanval:
Peter Crouch |30-01-1981| Liverpool
Michael Owen |14-12-1979| Newcastle United
Wayne Rooney |24-10-1985| Manchester United
Theo Walcott |16-03-1989| Arsenal

Coach:
Sven-Göran Eriksson |05-02-1948|

Groep B

Engeland
Paraguay
Trinidad & Tobago
Zweden