Op voetbalgebied is Costa Rica stil blijven staan na het succes in 1990. Nadat Costa Rica op het WK 1990 in Italië onder leiding van de Servische coach Bora Milutinovic verrassend de tweede ronde bereikte (met winst op Zweden en Schotland), verzuimde de Costaricaanse voetbalbond een professionele structuur aan te brengen. In de twee opeenvolgende toernooien slaagde Costa Rica er niet in zich te kwalificeren.


Paulo Wanchope vuurt op doel

Een financiële injectie van de Fifa (400.00 dollar) was nodig om het toeristenparadijs weer op rails te zetten. Met succes. In 2002 nam en de 'Ticos' na twaalf jaar afwezigheid weer deel aan de eindronde van het wereldkampioenschap. In een poule met Brazilië (5-2 verlies), Turkije (1-1) en China (2-0 winst) eindigde Costa Rica als derde. Vooral de offensieve strijd tegen Brazilië zorgde voor veel spektakel. Ondanks de 5-2 nederlaag zorgden de Costaricanen voor de meest spectaculaire 90 minuten van het toernooi.

Openingswedstrijd

Costa Rica heeft nu haar zinnen gezet op de openingswedstrijd tegen gastland Duitsland. Het land probeert zich op 9 juni in de kijker te spelen op sportief, maar zeker ook op economisch vlak. Ligt de wereld na de eerste speelronde niet aan hun voeten, geen man overbood. Het voetbal kwijnt niet weg in Costa Rica. Voetbal is vermaak in het Midden-Amerikaanse land. In zo goed als elk dorp staat een voetbalveldje.

Team

Het team van bondscoach Alexandre Guimaraes is goed op elkaar ingespeeld. Niet zozeer omdat veel spelers vier jaar geleden ook op het WK actief waren, maar vooral omdat veel 'Ticos' onder contract staan bij landskampioen Deportivo Saprissa. Het is tegelijkertijd ook een zwakte. Veel Costaricanen spelen in eigen land en missen daardoor de noodzakelijke ervaring.


De 'Ticos' mogen niet klagen over de loting. Er gloort hoop voor de knock-outfase

Wanchope

Alleen Gilberto Martinez voetbalt nog in Europa. De verdediger speelt voor de Italiaanse Serie B-club Brescia. Het is dan ook maar de vraag of hij zijn stempel op het elftal kan drukken. Meer moet worden verwacht van Paulo Wanchope. Met zijn spaghettibenen is 'De Cobra' de nationale held van Costa Rica. Zijn slaloms brachten de hoogtepunten in het nationale team in de afgelopen tien jaar. Tijdens de kwalificatie verhoogde hij zijn doelpuntenaantaal naar 43 in 67 interlands.

Na Manchester City, West Ham United, Derby County en Malaga en een kortstondig verblijf in oliestaatje Qatar speelt de 29-jarige aanvaller voor Herediano in zijn eigen land. Het WK moet zijn laatste kunststukje worden. "Het WK is het mooiste wat je als international kunt meemaken. Daarom is het een mooi moment om te stoppen", liet Wanchope eerder dit jaar de verzamelde pers weten.


Voetbal is vermaak in het Midden-Amerikaanse land. In zo goed als elk dorp staat een voetbalveldje

Team

De 'Ticos' mogen niet klagen over de loting. Er gloort hoop voor de knock-outfase. Met tegenstanders als het voor hen bekende Ecuador maar ook Duitsland, dat de zwakste verdediging heeft van alle topteams is Costa Rica niet bij voorbaat kansloos. Wil Costa Rica een kans maken op de knock-outrondes dan zullen de 'Ticos' Ecuador moeten verslaan en hopen op een goed resultaat in de slotwedstrijd tegen Polen.

Selectie:

Doel:
Wardy Alfaro |31 dec 1977| Alajuelense
Alvaro Mesén |24 dec 1972| Herediano
José Francisco Porras |08-11-1970| Saprissa
Verdediging:
Gabriel Badilla |30-06-1984| Saprissa
Jervis Drummond |08-09-1976| Saprissa
Leonardo Gonzáles |21-11-1980| Herediano
Luis Marín |10-08-1974| Alajuelense
Gilberto Martínez |01-10-1979| Brescia
Michael Rodríguez |30-12-1981| Alajuelense
Michael Umaña |16-07-1982| Brujas FC
Harold Wallace |07-09-1975| Alajuelense
Middenveld:
Randall Azofeifa |30-12-1984| Saprissa
Cristian Bolanos |17-05-1984| Saprissa
Wálter Centeno |06-10-1974| Saprissa
Danny Fonseca |07-11-1979| Cartaginés
Carlos Hernández |09-04-1982| Alajuelense
Douglas Sequeira |23-08-1977| Real Salt Lake
Mauricio Solís |13-12-1972| Comunicaciones
Aanval:
Kurt Bernard |08 dec 1977| Puntarenas FC
Ronald Gómez |24 jan 1975| Saprissa
Víctor Núñez |15 apr 1980| Cartaginés
Álvaro Saborío |25 mrt 1982| Saprissa
Paulo Wanchope |31 jul 1976| Herediano

Coach:
Alexandre Guimarães |07-11-1959|

Groep A

Polen
Duitsland
Costa Rica
Ecuador