Frans Beckenbauer, bondscoach van het team dat in 1990 de laatste van de drie wereldtitels behaalde, heeft zijn mening bijgesteld. 'Der Kaiser' geloofde destijds dat het 'nieuwe' Duitsland na de hereniging binnen afzienbare tijd onverslaanbaar zou zijn. In plaats van een supermacht te worden, gleed Duitsland echter af. Bondscoach Klinsmann gelooft nog in een wederopstanding van Die Mannschaft. "Als drievoudig titelhouder en gastheer moet het ons uiteindelijke doel zijn om het toernooi te winnen."


'Als drievoudig titelhouder en gastheer moet het ons uiteindelijke doel zijn om het toernooi te winnen'

Terwijl het internationale voetbal vanaf de jaren negentig zich snel begon te ontwikkelen op tactisch en technisch vlak, bleef Duitsland achter. Die Mannschaft bleef spelen volgens het achterhaalde systeem met een libero terwijl de viermansdefensie z'n intrede deed in menig voetballand.


Warming up...

Dat Duitsland in 1996 desondanks Europees kampioen werd, was niet te danken aan moderne voetbalvernuft. De wilskracht bij de Duitsers gaf de doorslag. Onder aanvoering van Matthias Sammer en Jürgen Klinsmann bereikte Duitsland in op het EK in Engeland de finale. In de eindstrijd werd Tsjechië door een Golden Goal van Oliver Bierhoff verslagen. De eindzege snoerde de criticasters en noodzakelijke aanpassingen bleven uit.


Ballack, de onbetwiste leider van Die Mannschaft

De jaren daarna ging het bergafwaarts met de resultaten van Die Mannschaft. Op het WK in 1998 strandde Duitsland in de kwartfinale, in 2000 kwam de ploeg op het EK zelfs niet verder dan de eerste ronde. Zelfs het bereiken van de finale (2-0 verlies tegen Brazilië) op het wereldkampioenschap in Japan/Zuid-Korea in 2002 geldt in Duitsland niet als een aansprekend resultaat. Volgens vele voetbalkenners was Duitsland - ondanks een plek in de eindstrijd - de malaise niet te boven.


Jeugdig talent Lukas Podolski

Cijfers maken de nationale voetbalcrisis compleet. Het Duitse team heeft al zo'n zes jaar niet meer van een voetbalgrootmacht gewonnen. Voor bondscoach Klinsmann moet dit toernooi, het toernooi van de wederopstanding worden. "Als drievoudig titelhouder en gastheer moet het ons uiteindelijke doel zijn om het toernooi te winnen. Ik weet dat we daarmee hoog inzetten, maar ik zou de verkeerde man op deze plaats zijn wanneer ik niet geloofde in onze mogelijkheden, ondanks alle ups en downs tijdens de voorbereiding", vertelt Klinsmann, onder meer doelend op de 4-1 vernedering door Italië in maart van dit jaar.

Team

Klinsmann is na bijna twee jaar op zijn positie (hij nam het stokje over van Rudi Völler) nog niet veel opgeschoten. De vanuit zijn thuisbasis in California opererende bondscoach kan het lek maar niet dichten in de verdediging. Naast de ervaren Michael Ballack, Miroslav Klose en Bernd Schneider heeft Klinsmann het team voornamelijk opgebouwd uit jeugdige spelers, waaronder aanvaller Lukas Podolski (20 jaar, 1.FC Köln), middenvelder Bastian Schweinsteiger (21, Bayern München) en centrale verdediger Per Mertesacker (21, Hannover 96).


Die Mannschaft jaagt op eerherstel

Het tactisch plan bij Klinsmann is gebaseerd op pressie in een attractieve stijl. Hoewel het spel technischer is geworden en de bal sneller circuleert, blijft de attractiviteit grotendeels uit. Zorgenkindje bij Die Mannschaft is de defensie. Wellicht dat het thuisvoordeel de defensieve mankementen kan verbloemen. "De WK-geschiedenis leert ons dat het organiseren van het toernooi onmiskenbaar een voordeel is. Kijk maar naar West-Duitsland in 1974, Argentinië in 1978, Frankrijk in 1998 en vier jaar geleden Zuid-Korea en Japan, die beiden bleven doorgaan op een ongeëvenaarde golf van enthousiasme. Het leidt geen twijfel dat dit ook voor ons kan werken", aldus Klinsmann in de officiële gids van de FIFA World Cup 2006.

Ballack

De belangrijkste speler in het elftal van Klinsmann is ongetwijfeld Ballack. Hoewel de speler van Bayern München vroeger als onnozelaar door het leven ging, is hij in München uitgegroeid tot een echte leider. Ook in de nationale selectie kunnen ze niet om Ballack heen. In 61 interlands scoorde 29-jarige middenvelder 29 maal. Ballack nam tijdens het WK in 2002 zijn land op sleeptouw en bezorgde Duitsland haast in zijn eentje een finaleplek (in de halve finale scoorde hij de enige treffer in het duel tegen Zuid-Korea). De finale tegen Brazilië miste hij uiteindelijk door een schorsing.

Vooruitzicht

Groep A biedt perspectief voor het gastland. Omdat Costa Rica achterin nog meer wankelt dan de Duitsers en Ecuador buitenshuis zelden goed presteert, lijkt de deur naar de tweede ronde al op een kier te staan voor Duitsland. De wedstrijd tegen buurman Polen zal de groep beslissen, waarbij de winnaar waarschijnlijk Engeland kan vermijden in de tweede ronde.

Selectie:

Doel:
Timo Hildebrand |05-04-1979| VfB Stuttgart
Oliver Kahn |15-06-1969| Bayern München
Jens Lehmann |10-11-1969| Arsenal
Verdediging:
Arne Friedrich |29-05-1979| Hertha BSC
Robert Huth |18-08-1984| Chelsea
Marcell Jansen |04-11-1985| Borussia Mönchengladbach
Philipp Lahm |11-11-1983| Bayern München
Per Mertesacker |29-09-1984| Hannover 96
Christoph Metzelder |05-11-1980| Borussia Dortmund
Jens Nowotny |11-01-1974| Bayer Leverkusen
Middenveld:
Michael Ballack |26-09-1976| Bayern München
Tim Borowski |02-05-1980| Werder Bremen
Torsten Frings |22-11-1976| Werder Bremen
Thomas Hitzlsperger |05-04-1982| VfB Stuttgart
Sebastian Kehl |13-02-1980| Borussia Dortmund
Bernd Schneider |17-11-1973| Bayer Leverkusen
Bastian Schweinsteiger |01-08-1984| Bayern München
Aanval:
Gerald Asamoah |03-10-1978| FC Schalke 04
Mike Hanke |05-11-1983| VfL Wolfsburg
Miroslav Klose |09-06-1978| Werder Bremen
Oliver Neuville |01-05-1973| Borussia Mönchengladbach
David Odonkor |21-02-1984| Borussia Dortmund
Lukas Podolski |04-06-1985| 1. FC Köln

Coach:
Jürgen Klinsmann |30-07-1964|

Groep A

Polen
Duitsland
Costa Rica
Ecuador