JERUZALEM - Hooggeplaatste Israëlische politici hebben de Palestijnse president Mahmoud Abbas omschreven als zwak en onpopulair. Ook achten ze het onwaarschijnlijk dat hij het nog lang volhoudt in de politiek.

Verder heeft de Israëlische regering weinig vertrouwen in het Palestijnse onderhandelingsteam voor vrede in het Midden-Oosten. Dat kwam maandag naar buiten via de klokkenluiderssite WikiLeaks.

Israëlische diplomaten vinden Abbas te zwak om tegenwicht te bieden tegen politieke rivalen als de militante Hamas-beweging.

Oppositieleider

In 2007 zei de toenmalige oppositieleider en huidige premier Benjamin Netanyahu over Abbas: ''Hij is een aardige man die het goed bedoelt. Maar Amerikaanse en Israëlische inspanningen kunnen zich beter richten op het ondermijnen van Hamas.''