Hugo Haak stopt na ruim drie jaar als coach van de zeer succesvolle Nederlandse baansprinters. De voormalige baanwielrenner blijft uiterlijk tot het voorjaar van 2022 in dienst, zodat de wielerbond KNWU de tijd heeft om een opvolger te zoeken.

"Uiteraard was dit geen gemakkelijke beslissing voor mij", zegt de dertigjarige Haak, die in oktober ontbrak bij de WK in Roubaix. De officiële lezing luidde toen dat hij niet fit was.

"Ik vind dat ik me in deze functie voor 100 procent moet geven. Dat lukte mij niet meer. Ik heb daar geen verklaring voor, maar kan dat gevoel niet langer aan de kant schuiven."

Onder leiding van Haak grossierden de baanwielrenners de afgelopen jaren in medailles op de grote toernooien. Bij de Olympische Spelen van Tokio veroverden de Nederlandse teamsprinters, die al jaren ongeslagen zijn, het goud.

Individueel werden Harrie Lavreysen (sprint) en Shanne Braspennincx (keirin) afgelopen zomer olympisch kampioen. Op de afgelopen twee WK's won Nederland alle sprintonderdelen bij de mannen.

Hugo Haak met de prijs van Coach van het Jaar.

Hugo Haak met de prijs van Coach van het Jaar.
Hugo Haak met de prijs van Coach van het Jaar.
Foto: ANP

'Het is een moedige en dappere keuze'

Hoofdcoach Jan van Veen van de wielerbond betreurt de keuze van Haak om te vertrekken. "Dat Hugo de keus heeft gemaakt de KNWU te verlaten, is superjammer", zegt hij.

"In het traject richting de Spelen van Tokio hebben Hugo en ik intensief samengewerkt en in die periode heb ik de ontwikkeling van Hugo en die van het programma van dichtbij meegemaakt. De successen daarvan zijn evident. Graag had ik deze samenwerking een vervolg willen geven, maar ik respecteer zijn moedige en dappere keuze."

Haak werd in december 2018 aangesteld als bondscoach van de baansprinters. Hij was de opvolger van de Duitser Bill Huck, die een paar maanden daarvoor vertrok wegens privéredenen.

De Utrechter, die zelf als baanwielrenner in 2015 de Europese titel pakte met de sprintploeg, werd twee jaar geleden op het Sportgala nog verkozen tot Coach van het Jaar.

Hugo Haak met Shanne Braspennincx na haar olympische titel in Tokio.

Hugo Haak met Shanne Braspennincx na haar olympische titel in Tokio.
Hugo Haak met Shanne Braspennincx na haar olympische titel in Tokio.
Foto: ANP