Peter Sagan zal zondag ook niet van start gaan in de Strade Bianche. De drievoudig wereldkampioen heeft zijn terugkeer in het peloton uitgesteld tot de Tirreno-Adriatico, die op 10 maart begint.

Sagan testte begin februari positief op het coronavirus en heeft daardoor een achterstand in zijn voorbereiding opgelopen. De Slowaak liep het virus op tijdens een trainingskamp op Gran Canaria, net als zijn broer Juraj Sagan en teamgenoot Erik Baska van BORA-hansgrohe.

Het trio moest tien dagen binnenblijven en kon tijdens de quarantaine alleen krachtsoefeningen doen. Sagan meldde zich eerder al af voor Omloop het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne en voelt zich nog onvoldoende fit om hoge ogen te gooien in de Strade Bianche.

Hij werd op de Italiaanse grindwegen al twee keer tweede, in 2013 en 2014. "Peter herstelt volgens schema, maar zijn seizoensstart is gepland voor Tirreno-Adriatico", citeert Velonews de ploegleiding van BORA.

In januari sprak Sagan de ambities uit om dit seizoen de grote voorjaarsklassiekers, Giro d'Italia, Tour de France en de Olympische Spelen te rijden.

De Strade Bianche werd vorig jaar gewonnen door Wout van Aert. De Belg van Jumbo-Visma is zondag opnieuw van de partij in Toscane en zal met onder anderen Mathieu van der Poel en wereldkampioen Julian Alaphilippe moeten afrekenen.