Bauke Mollema heeft vrijdag de eerste etappe van de Tour des Alpes-Maritimes et du Var op zijn naam geschreven. Het is de eerste zege voor de Groninger in het prille wielerseizoen.

In de eerste rit met finish op de Col de Gourdon sprong Mollema in de slotfase weg uit een grote groep renners en kwam hij als eerste over de streep. De Belg Greg Van Avermaet werd op twee seconden tweede, voor de Fransman Valentin Madouas.

"Ik heb de finish hier verkend en wist dat de slotklim niet superzwaar was, maar de laatste 800 meter waren wel steil", reageerde Mollema. "Ik wist dat ik vroeg moest aangaan."

Hij bedankte zijn ploeggenoten van Trek-Segafredo. "Het team heeft geweldig gewerkt. Ze hebben me de hele tijd vooraan gehouden. Ik kreeg een geweldige lead-out. Het was een lange sprint, maar ik heb het gered. Supermooi."

Het was voor de 34-jarige Mollema zijn eerste zege sinds oktober 2019, toen hij de Ronde van Lombardije en de Japan Cup won. De routinier zorgde met zijn klimzege ook voor het eerste succes van Trek-Segafredo in dit nieuwe wielerseizoen.

Grote namen aan de start in Franse koers

Door zijn overwinning in de 186 kilometer lange etappe is Mollema ook de eerste leider in het klassement. Doordat enkele koersen zijn afgelast wegens de coronacrisis, kent de Tour des Alpes-Maritimes et du Var dit jaar een zeer sterk deelnemersveld.

Onder anderen Giro-winnaar Tao Geoghegan Hart, voormalig Tour-winnaar Geraint Thomas, Fabio Aru, Nairo Quintana, Dan Martin en Jakob Fuglsang doen mee aan de driedaagse Franse koers.

Behalve Mollema nemen ook de Nederlanders Martijn Tusveld (DSM), Dylan van Baarle (INEOS Grenadiers) en Jetse Bol (Burgos-BH) deel aan de Tour des Alpes. Jumbo-Visma is een van de WorldTour-ploegen die niet naar Frankrijk is afgereisd.

Zaterdag staat er een heuvelachtige etappe van 168 kilometer op het programma. De rittenkoers eindigt zondag met opnieuw een bergetappe, dit keer met finish bergaf. Vorig jaar won de Fransman Anthony Perez de Tour des Alpes.