Tiesj Benoot heeft vrijdag de zesde etappe van Parijs-Nice op zijn naam geschreven. De Belg van Team Sunweb pakte aardig wat tijd terug op geletruidrager Maximilian Schachmann, die viel in de slotkilometer.

Benoot reed op de laatste klim van de lastige rit weg uit een groep met favorieten en soleerde naar de overwinning. De van Lotto Soudal overgekomen renner boekte zijn eerste zege in dienst van Team Sunweb.

Michael Matthews maakte het feest van het Duitse team compleet door op 22 seconden naar de tweede plek te sprinten. De Colombiaan Sergio Higuita werd derde in dezelfde tijd. Met Bob Jungels (vierde), Julian Alaphilippe (vijfde), Vincenzo Nibali (zesde), Thibaut Pinoot (zevende) en Nairo Quintana (tiende) was het een top tien vol grote namen.

Schachmann vloog door materiaalproblemen uit een bocht in de afdaling richting de streep en eindigde als twaalfde op 40 seconden. De jury gaf de Duitser nog wat tijd terug, waardoor hij nu 36 seconden voorsprong heeft op Benoot.

Parijs-Nice wordt zaterdag afgesloten met een bergetappe van Nice naar Valdeblore La Colmiane over 166,5 kilometer. Dat was eigenlijk de voorlaatste rit, maar de organisatie besloot vrijdagochtend om de etappe van zondag te schrappen vanwege het COVID-19-virus.

Bahrain McLaren stapte vrijdag niet meer op

Zonder Bahrain McLaren, dat vanwege het coronavirus besloot om zich terug te trekken, begon het peloton vrijdag aan de heuvelachtige rit van 161,5 kilometer van Sorgues naar Apt.

Na de tweede van zes klimmen was er een kopgroep van zeven die niet veel ruimte kreeg van de grote groep, ook omdat Stefan Küng op 3,5 minuut van de gele trui stond.

In de finale deed de nummer twee van het klassement Sören Kragh Andersen een aanval op het geel. De renner van Team Sunweb reed vanuit het peloton naar Romain Bardet en Nicolas Edet, die samen waren weggereden bij hun medevluchters.

Kragh Andersen loste het Franse duo op de laatste gecategoriseerde col van de dag, met de top op 13 kilometer van de streep, maar ook de Deen werd teruggepakt. Zijn ploegmaat Benoot nam de aanval over en de Belg pakte een seconde of 25. Die marge hield hij tot de streep vast.