Wilco Kelderman en Nairo Quintana hebben woensdag goede zaken gedaan in het klassement van de Vuelta a España. Het tweetal zat in de spectaculaire en chaotische zeventiende rit in een grote kopgroep die ruim vijf minuten pakte op een groep met leider Primoz Roglic. Philippe Gilbert won de etappe.

Vooral door de wind was het de hele dag koers in de Ronde van Spanje. Jumbo-Visma moest in de verdediging, maar de ploeg van leider Roglic kon het verschil met de groep-Kelderman niet beperkt houden.

De Sloveense rodetruidrager verloor 5 minuten en 29 seconden op Kelderman en 5.19 op Quintana. De Colombiaan van Movistar klom in het klassement vier plaatsen en staat nu tweede, op 2.24 van Roglic. Zijn ploeggenoot Alejandro Valverde is de nummer drie op 2.48, voor Tadej Pogacar (+3.42) en Miguel Ángel López (+3.59).

Kelderman, die ook nog twee bonificatieseconden pakte, steeg van de achtste naar de zesde plek in de algemene rangschikking. De 28-jarige Nederlander moet vijf minuten en vijf seconden goedmaken op Roglic.

In de strijd om de dagzege rekende Gilbert in de straten van finishplaats Guadalajara af met Sam Bennett, die de sprint te vroeg aanging en stilviel. Rémi Cavagna, Dylan Teuns en Kelderman maakten de top vijf compleet. De 37-jarige Gilbert, die in finale nog vier ploeggenoten had in de kopgroep, won deze Vuelta ook al de twaalfde etappe.

De Ronde van Spanje gaat donderdag verder met een bergrit van 177,5 kilometer van Colmenar Viejo naar Becerril de la Sierra. Onderweg moeten de renners over vier cols van de eerste categorie.

Wind zorgt vanaf de eerste kilometer voor oorlog

De eerste etappe na de laatste rustdag was voor Spaanse begrippen relatief vlak, maar het ging alsnog de hele dag op en af. Bovendien stond er flink wat wind in de regio even boven Madrid. Dat zorgde ervoor dat het vanaf de eerste kilometer oorlog en chaos was op de Spaanse wegen.

In het eerste uur lag de gemiddelde snelheid op 50,4 kilometer per uur en had een groep van bijna vijftig zich afgescheiden van het peloton. Met Quintana en Kelderman waren er twee renners uit de top tien van het klassement meegeslopen en Wout Poels, Fabio Jakobsen en Jetse Bol zorgde vooraan voor een kwartet Nederlanders.

Jumbo-Visma moest direct in de achtervolging, maar de ploeg van Roglic zag het verschil met de kopgroep - ondanks hulp van Astana (López), UAE Team Emirates (Pogacar) en BORA-hansgrohe (Rafal Majka) oplopen naar zes minuten.

De breuk tussen de eerste en tweede groep in één beeld gevangen. (Foto: Getty Images)

Sterke blokken houden voorsprong kopgroep groot

Dat kwam vooral door de sterke blokken in de kopgroep. Deceuninck-Quick-Step had liefst zes man vooraan, Sunweb had naast Kelderman nog vier renners mee en Quintana zag zich gesteund door drie ploeggenoten.

Het tempo bleef daardoor vreselijk hoog - de gemiddelde snelheid van winnaar Gilbert over de hele rit was 50,6 kilometer per uur - en zowel in de eerste als de tweede groep haakten er continu renners af. Zo losten Bol en Jakobsen uit de kopgroep en zag Roglic daarachter steeds minder ploeggenoten om zich heen.

Met nog 45 kilometer te gaan zette Movistar in dienst van Valverde nog eens flink aan in de groep-Roglic. Bijna iedereen moest lossen, maar Roglic hield in zijn eentje stand. Daardoor bleef het voor de rodetruidrager bij een heel lastige en geen dramatische dag.