Fabio Jakobsen staat voor zijn debuut in een grote ronde. De Nederlandse sprinter maakt deel uit van de achtkoppige selectie van Deceuninck-Quick-Step voor de Vuelta a España die zaterdag van start gaat.

De 22-jarige Jakobsen moet Deceuninck-Quick-Step overwinningen bezorgen in de sprintetappes. De geboren Gelderlander krijgt daarbij hulp van de ervaren Argentijn Maximiliano Richeze, die de sprint moet gaan aantrekken als lead-outman.

Jakobsen won dit jaar al de Scheldeprijs, etappes in de Ronde van de Algarve, de Ronde van Turkije en de Ronde van Californië en hij kroonde zich tot Nederlands kampioen op de weg.

"Met de hulp van Max hopen we dat Fabio een rol kan gaan spelen in de sprint", zegt directeur Wilfried Peeters dinsdag op de site van Deceuninck-Quick-Step. "We hebben een mooie mix van jonge en ervaren renners in huis en gaan naar de Vuelta om ritzeges te boeken."

Fabio Jakobsen veroverde dit jaar de Nederlandse titel op de weg. (Foto: Pro Shots)

Gilbert en Stybar andere troeven voor dagzeges

De Vuelta-selectie van de Belgische ploeg, die zonder klassementsrenners naar Spanje afreist, wordt gecompleteerd door Eros Capecchi, Rémi Cavagna, Tim Declercq, Philippe Gilbert, James Knox en Zdenek Stybar.

De 37-jarige Gilbert, die na dit seizoen voor Lotto Soudal gaat rijden, en de vier jaar jongere Stybar lieten zich dit jaar vooral in het voorjaar zien. Gilbert schreef Parijs-Roubaix op zijn naam en Stybar won Omloop het Nieuwsblad en de E3 BinckBank Classic.

De Ronde van Spanje gaat zaterdag in Salinas de Torrevieja van start met een ploegentijdrit van 13,4 kilometer en eindigt op zondag 15 september met een vlakke etappe richting Madrid. Titelverdediger Simon Yates schittert door afwezigheid.