Jan-Willem van Schip heeft woensdag op fraaie wijze de openingsetappe van de Ronde van België gewonnen. De renner van Roompot-Charles wist als enige vluchter uit de greep van het peloton te blijven.

De 24-jarige renner maakte in de rit van Sint-Niklaas naar Knokke-Heist deel uit van een kopgroep van vijf, die nooit echt veel ruimte kreeg van het peloton.

Met nog 15 kilometer te gaan had Van Schip, die twee medevluchters bij zich had, nog maar een voorsprong van dertig seconden op het peloton. Hij ging er daarna echter solo vandoor en wist het aanstormende peloton enkele seconden achter zich te houden.

Voor Van Schip, die direct de eerste leider is, is het de eerste zege van het seizoen op de weg. Hij kroonde zich begin maart al verrassend tot wereldkampioen op de puntenkoers op de baan.

De Ronde van België duurt tot en met zondag. De Belg Jens Keukeleire won de koers vorig jaar. Hij verdedigt zijn titel dit jaar niet.