Rémi Cavagna heeft dinsdag (lokale tijd) op indrukwekkende wijze de derde etappe van de Ronde van Californië op zijn naam geschreven. De Fransman kwam na een lange solo als eerste over de streep na een heuvelachtige rit van 207 kilometer.

De 23-jarige Cavagna wist al vroeg in de koers met Alex Hoehn uit het peloton te ontsnappen. Hij schudde de Amerikaan op Mount Hamilton - zo'n 70 kilometer voor de finish - van zich af en wist zijn lange solo te bekronen door overtuigend als eerste over de streep te komen in Morgan Hill.

De Amerikaan Ben King eindigde als tweede op liefst zeven minuten en elf seconden van Cavagna, terwijl de Duitser Simon Geschke in dezelfde tijd als King de derde plek opeiste.

De Deen Kasper Asgreen, winnaar van de tweede rit en ploeggenoot van Cavagna bij Deceuninck-Quick-Step, eindigde als vierde en Joris Nieuwenhuis van Team Sunweb was met de negentiende plek de beste Nederlander.

Van Garderen blijft leider in het klassement

Voor Cavagna is het de eerste WorldTour-overwinning uit zijn loopbaan en zijn eerste zege van het jaar. De renner van Quick-Step, die vorig jaar nog meedeed aan de Giro d'Italia, zal later dit jaar aan de start van de Vuelta a España staan.

Ondanks de overtuigende overwinning van Cavagna behoudt Tejay van Garderen de leiding in het algemeen klassement. De Amerikaan van EF Education First koestert een voorsprong van zes seconden op naaste belager Gianni Moscon en zeven op Asgreen.

De Ronde van Californië is zondag (lokale tijd) begonnen en duurt nog tot en met zaterdag. De Amerikaanse WorldTour-koers, die vorig jaar werd gewonnen door de Colombiaan Egan Bernal, wordt woensdag vervolgd met een heuvelachtige rit van 214 kilometer.