Maximilian Schachmann heeft woensdag zijn leidende positie in de Ronde van Baskenland verstevigd. De Duitser van BORA-hansgrohe won na de openingstrijdrit van maandag ook de derde etappe. Julian Alaphilippe, die tweede stond, kwam zwaar ten val en finishte op grote achterstand.

Alaphilippe, die dinsdag de tweede etappe won en daarmee al zijn achtste zege van het seizoen boekte, was het grootste slachtoffer van een grote valpartij op 5 kilometer van de finish. Andere klassementsrenners, onder wie Geraint Thomas en Enric Mas, konden in tegenstelling tot de Fransman wel snel weer opstappen.

Schachmann won in finishplaats Estibaliz de sprint van een uitgedund peloton. De Duitser liet heuvelop de Italianen Diego Ulissi en Enrico Battaglin ruim achter zich. Bauke Mollema van Trek-Segafredo was op de achtste plaats de beste Nederlander.

Alaphilippe haalde de eindstreep uiteindelijk wel, maar kan met een achterstand van twaalf minuten een goed klassement vergeten. Ook Michal Kwiatkowski, die voor aanvang van de etappe derde stond, was betrokken bij de val en finishte in het groepje van Alaphilippe.

In het algemeen klassement zijn Ion Izagirre en Patrick Konrad nu de naaste belagers van Schachmann. De Spanjaard van Astana en de Oostenrijkse renner van BORA-hansgrohe hebben een achterstand van 33 seconden op de Duitser. Sam Oomen staat tiende op 1.16 minuten.

Favorieten betrokken bij zware valpartij

De Spanjaard José Joaquin Rojas, de Amerikaan Ben King, de Fransman Bruno Armirail en de Let Toms Skujins bleven in de 191 kilometer lange etappe van Sarriguren naar Estibaliz over van een oorspronkelijk acht man sterke kopgroep. Vlak voordat de vluchters werden ingerekend, gingen vooraan in het peloton veel renners onderuit.

Waar onder anderen de Britse Tour-winnaar Thomas en de Spanjaard Mas (vorig jaar tweede in de Vuelta) hun weg snel weer konden vervolgen, was Alaphilippe er erger aan toe. De winnaar van Milaan-San Remo greep meteen naar zijn arm en bleef lang op de grond liggen. De renner van Deceuninck-Quick Step haalde de finish uiteindelijk wel.

De renners die aan de val waren ontsnapt streden op het 1,4 kilometer (aan 4,2 procent) lange slotklimmetje om de ritzege. Schachmann onderstreepte zijn goede vorm en won met overmacht.

De Ronde van Baskenland duurt tot en met zaterdag. De WorldTour-koers werd vorig jaar gewonnen door Primoz Roglic, die er dit jaar niet bij is.