De Spaanse oud-wielrenner Javier Otxoa is op 43-jarige leeftijd overleden. De voormalig renner van Kelme was al lange tijd ziek.

Otxoa staat vooral bekend om zijn heroïsche ritzege in de Tour de France van 2000. Hij kwam toen na een lange vlucht door de Pyreneeën in barre weersomstandigheden alleen aan op de top van de Hautacam. Hij hield onder anderen Lance Armstrong achter zich.

Een jaar later sloeg het noodlot toe, toen hij samen met zijn tweelingbroer Ricardo werd aangereden tijdens een trainingsrit. Zijn broer kwam daarbij om, terwijl Javier ruim een maand in coma lag met zware verwondingen aan zijn hoofd en borst.

Otxoa hield blijvende neurologische schade over aan het ongeluk. De Bask ging als paralympische atleet wel verder met wielrennen.

Bij de Paralympische Spelen van 2004 in Athene pakte hij goud op de tijdrit op de weg en zilver op de individuele achtervolging op de baan. Vier jaar later veroverde Otxoa in Peking opnieuw goud en zilver.