Mathieu van der Poel is zaterdag als vierde geëindigd tijdens zijn eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen op de mountainbike.

De 23-jarige Nederlander moest in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch drie man voor zich dulden. Hij gaf 1.10 minuut toe op winnaar Sam Gaze.

De Nieuw-Zeelander bleef wereldkampioene Nino Schurter nipt voor. De Fransman Maxime Marotte eiste de derde plek op op 2 seconden.

Van der Poel moest ver achteraan starten in Stellenbosch, maar was na een rappe eerste ronde opgerukt naar de voorste plekken. In de laatste drie ronden moest de Nederlander de Fransman in de jacht op de twee koplopers laten gaan.

De coureur heeft er al een lang seizoen in het veld opzitten. Van der Poel wist liefst 32 veldritten te winnen, maar moest de wereldtitel aan zijn grote rivaal Wout van Aert laten.