Bauke Mollema had zaterdag in de slotkilometers van de Clásica San Sebastian even goede hoop dat hij de klassieker voor de tweede keer op rij zou winnen. De Groninger moest de winst echter aan Michal Kwiatkowski laten en werd derde.

In de finale ging Mollema namens Trek-Segafredo aan kop met Mikel Landa (Team Sky) en Tony Gallopin (Lotto Soudal). Later sloten Tom Dumoulin (Team Sunweb) en Kwiatkowski (Sky) aan.

"Ik vind dit een mooie race en ik ben hier na de Tour ook vaak goed", zei Mollema. "Ik heb vol doorgereden toen ik met Landa en Gallopin weg was. Ik dacht tegen hen wel een kans in de sprint te hebben."

De 30-jarige Nederlander zag zijn kansen op een nieuwe overwinning in de absolute slotfase echter flink slinken. "Het was jammer dat Kwiatkowski terugkwam. Hij kan niet alleen goed sprinten, maar had met Landa ook een ploeggenoot mee."

Vorig jaar ging Mollema nog knap met de zege aan de haal in San Sebastian door uiteindelijk solo over de eindstreep te komen.

Complimenten

De renner die eerder deze maand op fraaie wijze de vijftiende etappe van de Tour de France op zijn naam schreef, had complimenten voor de manier waarop Team Sky de zege in San Sebastian binnenhaalde.

"Ze hebben het goed uitgespeeld. Ik ga na de Giro en Tour nu even mijn rust pakken en hoop in de laatste maand van het seizoen nog iets te kunnen laten zien.''

Sky-renner Kwiatkowski gaf met zijn overwinning zijn toch al goede seizoen nog wat meer glans. Hij was eerder dit jaar de beste in Milaan-San Remo en Strade Bianche en hielp zijn kopman Chris Froome aan de vierde Tourzege.