Astana heeft ervoor gekozen om de plek van de vorige week overleden Michele Scarponi niet in te vullen voor de Giro d’Italia.

De 37-jarige klimmer kwam op 22 april om het leven bij een verkeersongeval. Hij was in voorbereiding op de Ronde van Italië, die op 6 mei van start gaat op Sardinië.

De ploeg besloot om acht renners op de startlijst te zetten in plaats van negen.  

Scarponi zou als oud-winnaar en als kopman van Astana aan de start staan, als vervanger van de geblesseerd geraakte Fabio Aru. In 2011 schreef Scarponi de Ronde van Italië op zijn naam. 

Vinokourov

"Michele zou onze leider zijn en dat is de reden dat we hem niet laten vervangen", aldus ploegbaas Aleksander Vinokourov op de website van Astana. "Hij zal elke dag bij ons zijn tijdens de Giro. Ik denk dat dit de juiste beslissing is."

Het complete Astana-team voor de honderdste editie van de Giro d'Italia bestaat uit Pello Bilbao, Zhandos Bizhigitov, Dario Cataldo, Jesper Hansen, Tanel Kangert, Luis Leon Sanchez, Paolo Tiralongo en Andrey Zeits.

Vorig seizoen schreef Vicenzo Nibali namens Astana de ronde op zijn naam.