Wielrennen

Matthews sprint naar zege in openingsetappe Ronde van Baskenland

Michael Matthews is de eerste leider in de Ronde van Baskenland. De Australiër van Team Sunweb was maandag de snelste in de openingsetappe.

Matthews liet in Sarriguren zijn landgenoten Jay McCarthy (Bora) en Simon Gerrans (Orica) achter zich in de sprint van een klein peloton. Het was voor de Australiër zijn eerste zege in het tenue van Sunweb.

De eerste etappe van de World Tour-koers ging over 153 kilometer en gold gezien het relatief vlakke parcours vooraf als enige kans voor de sprinters. Toppers als Mark Cavendish, Marcel Kittel en André Greipel ontbreken daarom in Baskenland.

De Fransman Julian Alaphilippe ging er in de slotfase op een heuveltje vandoor en pakte een mooie voorsprong op het peloton. Hij werd echter getroffen door een lekke band, waarna Sunweb de koers onder controle hield en Matthews het karwei afmaakte.

"Dit was perfect", zei de Australiër na afloop. "Ik ben op de perfecte plek afgezet en ik kan m'n teamgenoten niet genoeg bedanken voor het harde werk. Hier ben ik heel blij mee."

Contador

De koers werd vorig jaar gewonnen door Alberto Contador, die ook nu als een van de kanshebbers wordt gezien. De Spanjaard kwam in Sarriguren met achterstand over de meet, maar dat kwam door een val in de slotfase. Het tijdverlies werd hem kwijtgescholden.

"Er gingen twee renners voor me onderuit en ik kon geen kant op. Gelukkig vielen we in het gras, dus dat voorkwam grotere problemen", zei Contador op de website van zijn ploeg.

De coureur van Trek krijgt de komende week in jacht op titelprolongatie concurrentie van renners als Alejandro Valverde, Simon Yates en Sergio Henao.

De Nederlandse inbreng blijft beperkt tot zes renners. Lotto-Jumbo vaardigt met Bert-Jan Lindeman en Antwan Tolhoek twee coureurs van eigen bodem af. Tom-Jelte Slagter (Cannondale), Maurits Lammertink (Katusha-Alpecin) en Sam Oomen en Laurens ten Dam (Sunweb) zijn de overige Nederlanders.

De renners krijgen het dinsdag al wat zwaarder. In de slotfase van de rit naar Eltziego moet het peloton twee pittige heuvels over. De koers eindigt zaterdag met een individuele tijdrit.

 

Tip de redactie