Nairo Quintana heef zondag definitief de Vuelta a España op zijn naam geschreven. De gezapige slotetappe naar Madrid werd na een massasprint gewonnen door de Deen Magnus Cort Nielsen, die zijn tweede ritzege pakte.

De eindzege van Quintana (26) stond na de laatste bergrit van zaterdag, waarin hij zijn marge op naaste belager Chris Froome succesvol verdedigde, al praktisch vast. In de vlakke slotrit ontstonden er zoals verwacht geen verschillen meer.

De Colombiaan van Movistar won de Vuelta voor de eerste keer. In 2014 won hij al wel eens de Ronde van Italië. In de Tour de France stond hij drie keer op het podium, met tweede plaatsen in 2013 en 2015 en dit jaar een derde plek.

Team Sky-kopman Froome eindigde op 1.23 van Quintana als tweede. Het podium in de Vuelta werd gecompleteerd door Esteban Chaves van Orica-BikeExchange, die in het klassement 4.08 toegaf op de winnaar.

Chaves had in de etappe van zaterdag zijn derde plaats veiliggesteld door Alberto Contador nog te passeren. De eindwinnaar van 2012 en 2014 moest op 4.21 van Quintana genoegen nemen met de vierde plaats.

Robert Gesink van Lotto-Jumbo, die zich tijdens de Vuelta veel van voren liet zien en op fraaie wijze de koninginnenrit won, was in het klassement als 35e de beste Nederlander op 1 uur, 32 minuten en 23 seconden.

Saai

De korte slotetappe van de Ronde van Spanje kende zondag een saai verloop. Er werden lange tijd geen aanvallen geplaatst, waardoor het peloton in een rustig tempo richting Madrid koerste om daar de laatste rondes af te leggen.

Met nog vijfig kilometer te gaan was er eindelijk wat actie te zien en reden Peter Kennaugh (Team Sky), Quentin Jauregui (AG2R) en Loïc Chetout (Cofidis) weg uit het peloton. Niet veel later wist Koen Bouwman van Lotto-Jumbo zich bij het trio te voegen.

De vier vluchters kregen een maximale voorsprong van ongeveer 1.20, maar toen het peloton met minder dan twintig kilometer voor de boeg echt aan ging zetten, liep de opgebouwde marge snel terug en werden de aanvallers weer ingerekend.

In de uiteindelijke massasprint was de Deen Cort Nielsen van Orica-BikeExchange de snelste. Hij had donderdag ook al een etappe op zijn naam geschreven. Ditmaal bleef hij Daniele Bennati van Tinkoff (tweede) en Gianni Meersman van Etixx-QuickStep (derde) voor.

Voor Orica-BikeExchange was het de vierde etappezege in totaal. Cort Nielsen is de tweede Deen in de geschiedenis die twee ritten in één editie van de Ronde van Spanje weet te winnen. Jesper Skibby ging hem in 1991 voor.