Theo Bos start donderdag voor het eerst in acht jaar op een sprintonderdeel bij de WK baanwielrennen. De vijfvoudig wereldkampioen is benieuwd hoe hij ervoor staat ten opzichte van de concurrentie.

"Ik heb eigenlijk geen idee waar ik momenteel internationaal sta", aldus de 31-jarige Bos, die op de tweede dag van de WK in Londen in actie komt op de 1 kilometer tijdrit, het onderdeel waarop hij in 2005 goud won.

"Als ik puur naar mezelf kijk, dan sta ik er wel goed voor. Ik weet alleen niet wat dat internationaal betekent. Meestal houd je je een beetje vast aan tijden, maar de baan in Alkmaar waar we op trainen is niet heel snel, dus dat zegt ook niet alles."

Bos besloot eind vorig jaar om, met het oog op de Spelen van komende zomer in Rio de Janeiro, terug te keren op de baan, nadat hij in 2008 juist van de baan was overgestapt naar de weg.

In het vorige decennium kende hij tegenstanders als Chris Hoy, Stefan Nimke en Grégory Baugé van haver tot gort, maar de huidige sprinters zijn voor hem een groot vraagteken.

"Ik ken ze niet eens. Ik heb wel wat beelden op YouTube bekeken en ze rijden heel erg hard, het niveau is heel hoog."

Versnelling

Bos, die vanaf vrijdag ook nog uitkomt op het individuele sprinttoernooi, had niet lang nodig om te constateren dat het baanwielrennen flink is geëvolueerd in de jaren dat hij zich op de weg concentreerde.

"Alle sprinters rijden een zwaarder verzet en gaan daardoor harder. Dat had ik tien jaar geleden ook moeten doen, maar toen kwam je er niet op. Het was eigenlijk dom dat we met een heel kleine versnelling reden."

Toch had Bos niet heel veel moeite om zijn draai weer te vinden op de baan. "Dat zit er gewoon in bij mij. Het is niet zoals bij schaatsen, dat je je techniek terug moet vinden. Het blijft ook gewoon fietsen."

"Als ik mijn tijden van nu vergelijk met de tijden uit mijn vorige periode als baanrenner, dan ben ik ook nog net zo snel, en misschien nog wel iets sneller. Maar dat moet ook als je mee wilt doen."

Supermooi

De winnaar van zilver op de sprint bij de Spelen van 2004 kijkt heel erg uit naar zijn rentree op de WK.

"Het is supermooi om als oud-wereldkampioen terug te keren. Er staat een partij druk op, maar dat is ook wel leuk. Bovendien is het in Londen, op een mooie baan, in een uitverkocht huis; alleen dat rechtvaardigt al bijna mijn keuze om terug te keren op de baan."

Bos komt donderdag in actie in de middagsessie, die om 14.00 uur Nederlandse tijd begint. Dan treden ook Elis Ligtlee en Laurine van Riessen aan in de eerste ronde van de keirin en rijden de Nederlandse mannen de eerste ronde van de ploegenachtervolging.