Elis Ligtlee kende door een zware val tijdens de zesdaagse van Rotterdam begin dit jaar geen vlekkeloze voorbereiding op de WK baanwielrennen van deze week, maar de 21-jarige Eerbeekse is weer volledig fit en kan op jacht naar haar eerste wereldtitel.

"Ik ben er door die valpartij twee weken uit geweest en heb niet de trainingen kunnen doen die ik moest doen", aldus Ligtlee. "Maar we hebben dat de laatste weken zo bijgesteld dat het nu wel weer in orde is. En misschien is de extra rust juist wel erg goed geweest."

De baansprintster liep in januari een hersenschudding en kneuzingen aan haar benen en heup op nadat haar stuur in Rotterdam in dat van Victoria Williamson raakte. De Britse viel nog veel zwaarder en moet in elk geval de Spelen van komende zomer in Rio de Janeiro missen.

"In het begin kreeg ik mentaal ook wel eventjes een terugslag, maar dat is vrij snel weer goed gekomen", kijkt Ligtlee een kleine twee maanden later terug op de harde val. "Angst heb ik nooit echt gehad. Dat komt denk ik ook omdat ik alles niet echt mee heb gemaakt, ik was knock-out."

De Nederlandse heeft nog regelmatig contact met de 22-jarige Williamson, die onder meer haar bekken brak en enkele ruggenwervels beschadigde.

"Ik spreek haar niet dagelijks, maar ik vraag haar wel hoe het gegaan is als ze naar het ziekenhuis is geweest. Ze loopt nu op krukken en ze was al weer bij de nagelspecialiste geweest."

Rust

Ligtlee kan zich zo vanaf woensdag volledig concentreren op de WK in het olympische Lee Valley VeloPark in Londen. De renster uit Gelderland was vorig jaar zeer succesvol met twee keer goud, één keer zilver en één keer brons bij de EK en met zilver op de sprint bij de WK.

Een wereldtitel lijkt de logische volgende stap. "Het is voor mij vanzelfsprekend dat ik altijd voor goud ga, maar ik kan voor mezelf niet zeggen dat ik dat even ga doen. Dat is beter voor de rust in mijn hoofd."

"Vorig jaar is het best wel goed gegaan, maar een WK is altijd spannend. Ik ga naar Londen om te kijken wat ik nu weer kan bereiken."

Samenwonen

Ligtlee is samen met Jeffrey Hoogland (22), drievoudig Europees kampioen in 2015, de belangrijkste exponent van de jonge Nederlandse baansprintploeg van bondscoach René Wolff die komende zomer op de Spelen van Rio de Janeiro al hoopt te oogsten.

De ploeg trekt veel met elkaar op, want naast de trainingen wonen ze ook samen in een door de wielerbond beschikbaar gesteld huis in Alkmaar.

"In het begin dacht ik wel: we trainen al met elkaar, moeten we dan nu ook nog gaan samenwonen?", aldus Ligtlee, die Gelderland achterliet voor haar nieuwe, tijdelijke woonplaats. "Maar we hebben echt een topteam. We weten wat we moeten doen, maar we kunnen het ook heel erg gezellig hebben met elkaar."

De 37-jarige Wolff, zelf oud-baansprinter, speelt volgens Ligtlee een grote rol in de successen en de goede sfeer bij de Oranje-ploeg.

"René weet precies waar hij het over heeft, omdat hij zelf ook heeft gefietst. Dat maakt hem heel bijzonder. Hij kan af en toe heel streng zijn op momenten dat het moet, maar daarnaast kan hij het soms loslaten. Daardoor houden we het gezellig, ook als we lange tijd met elkaar optrekken."