Wilco Kelderman is zaterdag tweede geworden in een individuele tijdrit in de Ruta del Sol en bezet ook in het klassement nu de tweede plaats. Tom-Jelte Slagter won de eerste etappe in de Ronde van de Haut-Var. 

In de Ruta del Sol sloeg Tejay van Garderen een dubbelslag. De Amerikaan van BMC schreef de vierde etappe op zijn naam door de tijdrit over 21 kilometer af te leggen in 27 minuten en vijf seconden. Hij nam daarmee de leiding over in het klassement van de Brit Ben Swift.

Lotto-Jumbo-rijder Kelderman gaf slechts twee seconden toe en baalde behoorlijk van het mislopen van de zege. "Ik ben al vaak tweede geworden in tijdritten en vandaag is het verschil maar twee seconden, terwijl het een vrij lange race was. Daar baal ik van, maar aan de andere kant is een tijdrit heel eerlijk en ben ik op waarde geklopt. Deze overwinning had ik alvast binnen willen hebben", zei Kelderman na afloop van de race tegen de klok.

Wout Poels eindigde ook in de top tien. Hij werd zesde in een tijd van 27.25. Maarten Tjallingii eindigde als twaalfde, Steven Kruijswijk werd dertiende en Bauke Mollema reed de vijftiende tijd.

Van Garderen verdedigt zondag in de vijfde en laatste etappe in Andalusië, een bergrit, zijn leiderstrui. Kelderman staat tweede in het klassement en heeft zijn zinnen gezet op de eindzege.

"Ik heb een goede winter gehad en voel me al een lange periode heel sterk. Dat geeft vertrouwen. Ik ga morgen voor de winst. Als ik me aan het einde van de rit nog goed voel, zal ik alles of niets gaan spelen om het klassement te winnen.”

Wippert

Wouter Wippert greep net naast de ritzege in de Ronde van de Algarve. Marcel Kittel was na 194 kilometer in Tavira in de massasprint te snel voor Wippert en de Belg Jens Debusschere.

Twee stapjes dichterbij de winst'', zei Wippert, die woensdag vierde werd. ''Kittel was te sterk, ik kon hem niet passeren. Tweede was het hoogst haalbare.'' Volgens teambaas Jonathan Vaughters is het een kwestie van tijd totdat Wippert gaat winnen. ''Wouter dient zich aan als een reuzendoder in de massasprints. Het duurt niet lang meer voordat David Goliath gaat verslaan.''

De 27-jarige Kittel boekte al zijn tweede ritzege in Portugal. Woensdag was de Duitser in dienst van Etixx-Quick Step al de snelste in de eerste etappe. Kittel zegevierde voor de vijfde keer dit seizoen. Etixx-QuikStep staat in 2016 al op elf zeges.

Tony Martin behield de leiding in de Ronde van de Algarve, die zondag eindigt met een heuvelachtige rit over 169 kilometer.

Slagter

Slagter won zaterdag de eerste rit in de Ronde van de Haut-Var. De 26-jarige rijder van Cannondale ontsnapte in de laatste steile kilometer uit het peloton. Hij kwam solo over de finish en nam daarmee de leiding in de tweedaagse Franse rittenkoers.

Achter Slagter kwam de Fransman Arthur Vichot als tweede over de streep, diens landgenoot Mikaël Cherel werd derde.

''Ik wist dat de finale mij zou liggen'', zei Slagter. ''Toen ik zag dat ik een gaatje had, ben ik in de laatste kilometer vol doorgereden. Ik mezelf wel een beetje verrast.''

Volgens teambaas Vaughters kan Slagter in de Ardennenklassiekers gaan meedoen om de winst. ''Vorig jaar had hij last van zijn knie, maar nu beleeft hij een geweldige start van het seizoen. Tom-Jelte is een topkandidaat voor de klassiekers door de Ardennen. Hij is er klaar voor.''

De Ronde van de Haut-Var wordt zondag afgesloten met een heuvelachtige rit over bijna 207 kilometer, met start en finish in Draguignan.