Etixx-QuickStep is om disciplinaire redenen niet uitgenodigd voor de Ronde van Qatar, zo maakte de organisatie zondag bekend.

De Belgische equipe won liefst acht van de vorige tien edities van de etappekoers en leek daardoor een 'zekerheidje' op de lijst met deelnemende teams.

De organisatie besloot in december evenwel om Etixx-QuickStep niet te inviteren voor de ronde die maandag op gang wordt geschoten.

"Ze hadden problemen met discipline", aldus koersdirecteur sjeik Khalid Bin Ali Al-Thani in gesprek met Cyclingnews.

Volgens Al-Thani namen de renners van Etixx-QuickStep de voorbije jaren te veel tijd voor interviews na afloop van etappes, waardoor het even duurde voordat ze bij de podiumceremonie arriveerden.

"Afgelopen jaar huurden we speciaal een vrouw in om de renners te begeleiden naar het podium. De renners waren niet heel aardig voor haar. Er waren verder wat dingetjes in het hotel, maar daar ga ik niet op in."

Vorig jaar won Etixx-QuickStep-renner Niki Terpstra de Ronde van Qatar.