Chris Froome verkeert al vroeg in het seizoen in vorm. De kopman van Team Sky eindigde donderdag achter zijn teamgenoot Peter Kennaugh als tweede in de eerste etappe van de Jayco Herald Sun Tour in Australië.

Froome en Kennaugh maakten in de slotfase het verschil op een klim en hielden stand in de afdaling.

Op een achterstand van zeventien seconden eindigde de Nieuw-Zeelander Dion Smith als derde. De beste Nederlander was Brian Kamstra op de 56e plaats.

Kennaugh mocht van Froome als eerste de streep passeren; beide renners gingen niet de strijd om de dagzege aan.

En passant nam Kennaugh de leiderstrui over van William Clarke, die woensdag triomfeerde in de proloog.

"Het geeft een goed gevoel iets terug te doen voor Peter", meldde Froome na afloop. "Hij heeft al zo vaak alles gegeven voor mij, ook in de jaren dat ik de Tour de France won. Uiteraard gaan we er nu alles aan doen de leiderstrui te verdedigen."

De Herald Sun Tour, waaraan drie World Tour-ploegen meedoen, kent vier ritten in lijn en duurt tot en met zondag.