Bryan Coquard heeft woensdag de openingsetappe van de Ster van Bessèges gewonnen. De Fransman van Direct Énergie was de snelste in de sprint van een groep van ongeveer twintig renners.

De Belg Thimothy Dupond finishte als tweede, zijn landgenoot Antoine Demoitié werd derde. De Nederlanders Jasper Bovenhuis en Kai Reus zaten in het peloton, dat op een halve minuut binnenkwam.

Coquard is door zijn zege ook meteen de leider in het algemeen klassement van de Franse rittenkoers, die nog tot en met zondag duurt en wordt afgesloten met een tijdrit in Alès.

Donderdag staat er een etappe over 150 kilometer op het programma van Nîmes naar Méjannes-le-Clap.

De eerste etappe in beeld

Bovenhuis

Een kopgroep met Jérôme Cousin, Roland Thalmann, Jimmy Diquennoy en Miguel Ángel Benito gaf woensdag de 152 kilometer lange etappe van Bellegarde naar Beaucaire kleur. Het viertal werd echter ruim voor de finale ingerekend door het peloton.

In de laatste kilometers brak het peloton, waardoor een groep van ongeveer twintig renners mocht strijden om de zege. Coquard was de snelste van de groep.