Eddy Merckx pleit voor een levenslange schorsing voor wielrenners die zich schuldig maken aan "mechanische doping".

"Het is erger dan doping, het geeft je 50 of misschien wel 100 watt extra", laat de legendarische Belg weten aan Cyclingnews.

"Dat heeft niets meer met fietsen te maken. Dan heb je het over motorsport, dan moet je proberen om te strijden tegen Valentino Rossi."

De vijfvoudig Tour de France-winnaar reageert op het incident van afgelopen zaterdag bij het WK veldrijden.

De UCI ontdekte na de beloftenrace van het evenement in Heusden-Zolder dat er in de fiets van de 19-jarige Femke Van den Driessche een motortje zat.

"Ze moeten een levenslange schorsing hiervoor uitdelen", stelt Merckx. "Volgens mij was het ook niet de eerste keer. Ik heb beelden gezien hoe ze de Koppenberg op reed tijdens een andere veldrit. Van den Driessche werd tweede, dat was niet normaal."

Momenteel worden renners die zich bezondigen aan "mechanische doping" voor minimaal zes maanden bestraft. Een precedent is er evenwel niet: Van den Driessche zorgde voor een primeur met het motortje in haar fiets.

Video: Hoe werkt mechanische doping?